¿Cómo transmitir el gusto por la ciencia?

¿Cómo pueden las plantas ayudar a contaminar el medio ambiente? Esta pregunta, que confundirá a muchos adultos, es objeto esta tarde de un experimento realizado por una quincena de niños de 7 a 11 años, reunidos en una sala del centro del barrio de la meseta de Monmousseau, lugar famoso en Ivry-sur-Seine (Val-de-Marne). Barbara di Silvestri, de 26 años, ayuda en el taller. Dijo en voz alta pero tranquila, para disimular cierta perturbación: “Distribuiste dos frascos de vidrio, uno lleno de agua y café -este hace el mismo papel que la tierra-, el ‘otro vacío’. También tienes frente a usted una toalla de papel.Usando esta hoja, creará un puente que tomará el agua del café transfiriéndola de una olla a otra.¿Entiendes?

Gusto por la experimentación

No en uno o dos, comienzan los niños. Vivienne, de 10 años, cree haber encontrado la solución. Bajo la atenta mirada de su hermano menor Eric, cubrió toda la olla con una toalla de papel e intentó pasar el agua de un recipiente a otro. “Esto no es lo que Barbara les explicó, pero también puede funcionar de esta manera”, dice Léo-Paul Grellier, coordinador de Petits Débrouillards Île-de-France, la asociación que organiza este curso de una semana para transmitir el gusto por la ciencia. Lo importante La cosa es dejarles experimentar, aunque no funcione. Tienen derecho a equivocarse”.

El programa desarrollado por Les petits débrouillards Île-de-France tiene como objetivo sensibilizar a los niños sobre la biodiversidad en el entorno urbano. “Mi favorito fue nuestra salida a la colección de fieras Jardin des Plantes. ¡Vi conejos y pandas!” se maravilló Aaron, de 11 años. “Les explicamos los peligros que pesan sobre las diferentes especies de animales, cuestionamos el principio del zoológico y les mostramos la belleza de las diferentes formas que puede tomar la vida”, resume Léo-Paul Grellier.

Volvamos a la práctica de transición. Los niños manejan más o menos la manipulación. “Así es como los árboles beben agua a través de sus raíces. Se llama capilaridad, una palabra complicada que no es necesario recordar, explicó otro anfitrión. Las plantas también juegan un papel en este método de filtrado. Permiten descontaminar el agua y la tierra de los llamados metales pesados, como el plomo o el mercurio”. Para finalizar la sesión, los niños elaboran comederos para pájaros. Se les da media piel de naranja o mandarina que pinchan con un palillo al que atan un hilo. Los animadores pondrán allí lo que servirá de alimento a gorriones y cuervos: semillas y gusanos de la harina mezclados con margarina. “Puedes llevártelo a casa y colgarlo en tu balcón o en tu ventana”, sugiere Barbara.

Aprendizaje lúdico

Experimentar a riesgo de equivocarse, revelar el carácter lúdico de la ciencia… Este es el espíritu de la red Les petits débrouillards, que trabaja desde hace casi treinta años en escuelas y centros de ocio para sensibilizar a los jóvenes sobre los métodos científicos experimentales. De hecho, no se utilizan mucho en el currículo escolar… ¿una razón para la aversión francesa por la ciencia? Algunos agregarán a esto la falta de apetito de los maestros por estas materias: en la escuela primaria ellos mismos tienen más a menudo una formación literaria que científica. Darles mejores herramientas es el objetivo de la Fundación La main à la pâte, creada en 1996 a instancias de Georges Charpak, Premio Nobel de Física. “Animamos a los profesores a favorecer un enfoque menos teórico -por ejemplo, decir ‘el agua hierve a 100 grados’- y más inductivo: pedir a los alumnos que sigan la evolución de la temperatura, anotarla en una pizarra… para llegar a la misma conclusión” , explicó David Jasmin, su director.

Pero para un maestro de escuela, el tiempo es corto si es necesario transmitir muchos conocimientos. “Se ha exagerado el famoso tríptico ‘leer-escribir-contar’. Si ahora le sumamos laicismo, persecución, educación moral y cívica, vemos que todo cobra importancia… menos las ciencias”, lamenta David Jasmin. La excesiva priorización y el perfil de los docentes que no siempre se sienten cómodos con estas materias llevan a una observación indiscutible: las treinta y siete horas al año dedicadas, en los programas de primaria, a física, química y ciencias de la vida y de la tierra han disminuido levemente. al lado de la carretera.

Las matemáticas, que siguen siendo el principal criterio de selección en la escuela secundaria, todavía desaniman a la mayoría de los estudiantes, como muestran regularmente las clasificaciones internacionales. Las numerosas medallas Fields (2) otorgadas a los franceses, incluida la más reciente, Hugo Duminil-Copin (lea nuestra reunión a continuación) – son las halagadoras victorias de las clases en bastante mala forma. Porque los resultados son alarmantes. Francia ha perdido cada vez más terreno en los últimos años. Las valoraciones de los alumnos de CM1, en la última encuesta Timss (1) de 2019, sitúan a nuestro país en el penúltimo puesto entre los treinta y dos países testeados.

El ministro de Educación Nacional, Pap Ndiaye, quiere demostrar que ha tomado la medida del problema al reintroducir, desde el inicio del curso escolar 2023, una hora y media obligatoria en esta materia para los alumnos de bachillerato de primero. grado sin elegir una especialidad. Como resultado de que a los estudiantes no les gustan las matemáticas: menos profesores se forman en esta disciplina, aumenta el número de horas perdidas en la universidad y la escuela secundaria debido a la escasez de profesores… y los estándares bajan. Un círculo vicioso deprimente.

Cambiar la imagen de las matemáticas y hacerlas accesibles al gran público, esta es la ambición de la Maison Poincaré que abrirá el próximo verano en el distrito 5 de París. Un museo para todos, desde cuarto de primaria. En 900 m2, mostrará máquinas calculadoras, documentales, espacios de experiencia práctica… “Podemos encontrar por ejemplo un balón de fútbol, ​​un objeto sencillo donde podemos llegar bastante lejos en geometría, explica Sylvie Benzoni, matemática y directora del Institut Henri-Poincaré, inició el proyecto. ¿Qué significa hacerlo de cuero? ¿Qué formas se utilizan: hexágonos, pentágonos? También explicaremos el rostro oculto en una tarjeta bancaria, especialmente la criptografía que lo hace posible. para garantizar los intercambios entre el banco y el cliente.

Cultura general

Mucho después del Palais de la Découverte, inaugurado en 1937, y de la Ciudad de las Ciencias y de la Industria (1986), las matemáticas tendrían por fin su propio museo. Por no hablar de los lugares de exposiciones científicas que han aparecido en las últimas décadas en muchas ciudades francesas, como el Espace des sciences de Rennes (Ille-et-Vilaine) y el Musée des confluences de Lyon (Rhône). “Pero si miramos el número total de museos dedicados a la ciencia, nos damos cuenta de que este principal espacio cultural se ha reducido a la mínima expresión”, lamenta Sylvie Benzoni.

Sin embargo, la ciencia, cuando se comparte con pasión, puede generar chispas. Lo demuestra el éxito de audiencia, durante casi veinte años, del programa No es una ciencia exacta, en France 3, escalando hasta el 30% de cuota de mercado. Su presentador estrella, Jamy Gourmaud, es el presentador de hoy el mundo de jamy en el mismo canal. Cuatro o cinco programas populares al año, de dos horas de duración, esta vez en horario de máxima audiencia. “Estoy haciendo campaña para que la ciencia se integre en la cultura general. No me dirijo específicamente a los niños, sino a un público lego. Quiero interesar a las personas que nunca harán una carrera científica, que tal vez nunca conozcan una ecuación, pero se permitirán Déjate cautivar por Galileo, Pasteur, Einstein, por nuestra asombrosa herencia científica”.

Además de sus programas de televisión, Jamy Gourmaud tiene su propio canal de YouTube, Épicurieux. Al igual que otros influyentes científicos exitosos, como los matemáticos Yvan Monka o Mickaël Launay, mide el impacto de sus videos cortos en línea en el público en general. “Llegan a mucha gente que se aleja de otros medios y trabaja a través del boca a boca. Debemos tomarnos en serio estos nuevos métodos educativos”, insiste el periodista. Como en la televisión, la mejor receta sigue siendo “¡el placer, ante todo! Cuando comprende un fenómeno, el investigador tiene la sensación de levantar el velo que lo separa de la realidad. Es excitante, placentero -él. Este placer- ahí, debe compartirse con la mayor cantidad de gente posible”, prosiguió nuestro divulgador.

ciudadano ilustrado

Si la ciencia puede dar placer, también hace posible convertirse en un ciudadano ilustrado. La filósofa Elena Pasquinelli testifica: “Los científicos del clima se sorprenden al notar que el público en general no sabe cómo leer un gráfico sobre el aumento de la temperatura o no sabe que estos datos se han recopilado durante mucho tiempo y aún no han terminado. diez o cien Sin embargo, ¿cómo podemos realmente entender el calentamiento global sin una cultura científica?En cuestiones de salud, alimentación o clima, la mayoría de las personas se reducen a la siguiente alternativa: o firman con un cheque en blanco a los que están en el poder y los hombres de conocimiento, o mantener una desconfianza en los principios. Remediar esto permitiría a cada ciudadano tomar sus decisiones en conciencia”. Cuestionar el mundo circundante, en el origen de cualquier enfoque científico, también abre nuevos horizontes. Un hombre que ha despertado desde su tierna infancia a las curiosidades de la naturaleza se asombrará más con sus bellezas. “Pasear por el bosque es más rico para un individuo que conoce las ciencias de la vida: se dará cuenta de una serie de organismos, especies, fenómenos que ya conoce y reconocerá nuevos elementos que lo seguirán interpelando. Un círculo sagrado”, dice el filósofo. O cómo la ciencia se abre a la meditación.

(1) Timss (Trends in Mathematics and Science Study) es un estudio comparativo internacional que mide el nivel de conocimientos académicos de los alumnos de CM1 y 4º grado en matemáticas y ciencias.
(2) Equivalente al Premio Nobel de Matemáticas.

pasaporte de trabajo

En un estudio publicado en noviembre de 2022, el CNRS reveló que solo las matemáticas implican, directa o indirectamente, 3,3 millones de puestos de trabajo en Francia, o el 13 % de los empleados. Más allá de las matemáticas, si le sumamos las necesidades en tecnología digital, robótica, transición ecológica, energía, agronomía, salud… hay tantos sectores que requieren habilidades científicas. Además de las vacantes en oficios de ingeniería de alta cualificación, las ofertas de trabajo en oficios técnicos y artesanales son legión: gestores forestales, informáticos, carpinteros, carpinteros, soldadores, fontaneros… La ciencia requiere no solo habilidades intelectuales sino también manuales.

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