Una velada benéfica en Melbourne Park para apoyar a Ucrania

“Jugar al tenis por la paz”. Así se llama esta noche organizada en el estadio más grande de Melbourne Park, en apoyo al pueblo ucraniano que sufrió la agresión rusa durante casi un año. Alrededor de 15.000 personas acudieron al Rod Laver Arena el miércoles por la noche para participar en este evento benéfico. El estadio estaba lleno, como lo fue la última noche.

Muchos australianos viajaron para apreciar a sus jugadores favoritos y mostrar su apoyo al pueblo ucraniano. Y como una última noche, cuando se entregan los trofeos, las luces se apagan. Pero aparte de esto, no son luces blancas las que iluminan la cancha y los presentadores presentes, micrófono en mano. Los focos arrojan luz amarilla y azul, los colores del país invadido. También había muchas banderas ondeando entre la multitud. Todas las pantallas que suelen mostrar el marcador del partido también se inundaron de colores ucranianos. Se ha habilitado un código QR para que los espectadores accedan fácilmente al sitio web para hacer donaciones para Unicef.

Elina Svitolina, fue la primera en hablar

No es una maestra de ceremonias, pero parece obvio que la primera en aparecer en las pantallas sea Elina Svitolina. El jugador ucraniano que alcanzó dos veces los cuartos de final del Abierto de Australia (2018 y 2019) habla sobre la situación en su país de origen y recuerda por qué es importante ayudar cuando se puede. Luego da paso a un coro, que está presente en el sitio. Vestidos con ropa tradicional, un pequeño grupo de unos diez artistas cantan una canción en ucraniano. La multitud se levanta, se calla y reflexiona.

Después de un hermoso y largo momento de comunión, se encienden las luces y el tenis retoma sus derechos en el Rod Laver Arena. Sara vino con sus dos hijos. Viajó porque pensó que no podría hacerlo en otro momento: “Estuve trabajando durante el día, no volví. ¡Además, esta es la oportunidad que puedo llevar a mis hijos a ver a Rafael Nadal! » Y no son los únicos que aprecian a los españoles. En el momento del anuncio de su ingreso a la cancha, el vigente campeón fue muy aplaudido.

Nadal, Tiafoe, Gauff, Zverev o incluso Murray

A Rafael Nadal se sumaron rápidamente otros jugadores de todas las nacionalidades: las ucranianas Dayana Yastremska y Marta Kostyuk, el búlgaro Grigor Dimitrov, el australiano Alex De Minaur, la griega Maria Sakkari también incluidas en el juego. Los jugadores se dividen en dos equipos, azul y amarillo, y se entregan a muchas actividades, todos con micrófonos pegados a sus mandíbulas para que el público pueda participar en sus intercambios. El primer juego: apunta a una piscina hinchable, al otro lado de la red con pelotas de tenis. Se donarán mil dólares a Unicef ​​por cada bala que dé en el blanco.

A pesar de sus 22 títulos de Grand Slam, ¡Rafael Nadal tuvo problemas en este ejercicio! Y por supuesto, sus compañeros no dejaron de pasar una buena noche. Entonces es el momento de los partidos de dobles. Otras estrellas del tenis mundial se unieron a la cancha: los estadounidenses Francis Tiafoe y Coco Gauff, el alemán Alexander Zverev y el cinco veces finalista de Melbourne, Andy Murray. Una vez más, es Nadal de quien nos reímos: “Rafa, ¿cuándo fue la última vez que jugaste dobles mixtos? 1996? » En el fondo, los jugadores y los espectadores se ríen. Y Nadal sigue entreteniendo a la tribuna: cuando un punto a la red de Yastremska se va completamente desviado, grita “¡Sí! ¡Fácil! » Y todos con él se ríen. Por un momento, el deporte recuperó sus derechos. Por una noche, el juego te permite ayudar a los ucranianos mientras te diviertes. Durante unas horas, la guerra pareció haberse detenido.

Entonces la noche termina. Se guardaron las raquetas, los jugadores firmaron autógrafos a un costado de la cancha mientras se montaba un grupo musical. Tres cantantes y muchos músicos. Interpretan “Amazing Grace” y la audiencia se queda en silencio mientras las luces tenues vuelven a encenderse. En un silencio dorado, las luces finalmente se apagaron para dar paso a los clásicos focos blancos mientras el público abandonaba el Rod Laver Arena. La cancha más grande de Melbourne Park se inauguró con éxito para 2023. La próxima noche es el viernes para una repetición de la final de Wimbledon. Nick Kyrgios y Novak Djokovic decidieron enfrentarse en un raro partido de exhibición.

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