ExxonMobil tenía predicciones precisas sobre el calentamiento global hace 40 años: estudio

Ya en la década de 1980, el gigante petrolero ExxonMobil tenía predicciones asombrosamente precisas sobre el calentamiento global hechas por sus propios científicos que resultaron ser exactamente lo que sucedió décadas después, confirmó un investigador. nuevo estudio publicado el jueves.

A pesar de ello, la empresa dudó públicamente durante muchos años del estado del conocimiento científico sobre el tema, subrayado por este estudio, publicado en la prestigiosa revista Science.

ExxonMobil, una de las compañías petroleras más grandes del mundo, “modeló y predijo el calentamiento global con una precisión extraordinaria, y pasó décadas negando la misma ciencia climática”, dijo Geoffrey a la AFP. Supran, coautor de este trabajo.

Durante varios años, ExxonMobil ha sido acusada de tener un doble discurso sobre el cambio climático, provocado por la gran cantidad de gases de efecto invernadero que la humanidad ha liberado a la atmósfera, especialmente a través de la quema de carbón o petróleo. para producir energía.

Incluso se han iniciado varios procedimientos legales contra la empresa en los Estados Unidos, algunos de los cuales aún están en curso. Se celebraron audiencias en el Parlamento Europeo y el Congreso de los Estados Unidos.

Pero esta es la primera vez que las proyecciones realizadas por los científicos del grupo se analizan sistemáticamente y se comparan con las de otros investigadores en ese momento, así como con el calentamiento real observado después.

El punto de partida son los documentos (registros públicos y publicaciones científicas) descubiertos en 2015 por reporteros de Inside Climate News y Los Angeles Times, que muestran que la compañía sabe desde hace mucho tiempo que el cambio climático es real y causado por actividades humanas.

Un primer estudio científico, realizado en 2017 por los mismos investigadores que el publicado el jueves, amplió esta investigación periodística al analizar con precisión el lenguaje utilizado por la empresa primero en estos documentos, luego en público.

“Pero aunque en el pasado nos enfocábamos en el lenguaje y la retórica contenida en estos documentos, de repente nos dimos cuenta de que existen (…) todos estos gráficos y tablas que nadie conoce. ‘Nunca se ha inclinado'”, explicó Geoffrey Supran. .

– “Grandes científicos” –

“Esta pregunta ha surgido muchas veces en los últimos años”, dijo a la AFP un portavoz de la empresa. “Cada vez, nuestra respuesta es la misma: aquellos que producen lo que Exxon + sabe + se equivocan en sus conclusiones”. ExxonMobil nunca ha negado la autenticidad de los documentos en cuestión.

En total, los investigadores analizaron 32 documentos internos producidos por científicos de ExxonMobil entre 1977 y 2002 y 72 publicaciones científicas que escribieron entre 1982 y 2014.

Estos documentos contienen 16 pantallas de temperatura. “Diez de ellos fueron consistentes con las observaciones” realizadas posteriormente, señala el estudio. De los otros seis, dos pronosticaron un mayor calentamiento.

En promedio, predijeron un calentamiento de alrededor de 0,2 °C por década, que coincide exactamente con la tasa actual. Y las predicciones hechas por otros investigadores en ese momento eran casi idénticas.

ExxonMobil “ni siquiera sabía vagamente nada sobre el cambio climático hace décadas”, dijo Geoffrey Supran, profesor actualmente en la Universidad de Miami, pero que realizó este trabajo en Harvard. “Saben tanto como los científicos independientes y gubernamentales, y tal vez lo suficiente como para tomar medidas y alertar al público”.

Sin embargo, los líderes del grupo hicieron todo lo contrario, insistiendo en el estudio, citando las palabras del ex director ejecutivo de ExxonMobil, Lee Raymond, en 2000: “No tenemos suficiente comprensión científica de la innovación del clima para hacer predicciones razonables”.

En 2013, el entonces director ejecutivo Rex Tillerson dijo que había “incertidumbres” en torno a los “impulsores clave del cambio climático”.

Algunos de los investigadores que trabajan para la empresa testificaron ante el Congreso de los Estados Unidos. A uno de ellos, Martin Hoffert, la demócrata electa Alexandria Ocasio-Cortez le pidió en 2019 que subrayara cuán precisas habían sido sus predicciones, y luego simplemente respondió: “Somos buenos científicos”.

El jueves, la Organización Meteorológica Mundial confirmó que los últimos ocho años fueron los más cálidos registrados.

En una conferencia de prensa sobre estos informes anuales de temperatura (donde no se mencionó el estudio), el climatólogo de la NASA, Gavin Schmidt, dijo que “exponer y avergonzar” a las empresas individuales “no ayuda a las grandes” a encontrar soluciones adecuadas para prescindir de los combustibles fósiles.

“No es como si pudiéramos decir, +ExxonMobil, dejar de producir combustibles fósiles+, y así resolver el problema”, subrayó. “Todos estos productos son utilizados por personas”.

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