“Una nueva economía energética” según la AIE

El mundo se ha movido hacia una nueva economía energética, según la Agencia Internacional de Energía, impulsada por tecnologías de fuentes renovables. Su más reciente informe Energy Technology Perspectives muestra los retos a afrontar, siendo prioritario la diversificación de suministros de materiales y equipos.

Cada dos o tres años, la Agencia Internacional de la Energía (AIE) publica el estado del arte de las tecnologías en el sector energético. L’Información sobre tecnología energéticauna especie de biblia de las soluciones técnicas, su dinámica de mercado y su relevancia respecto a la transición energética, es un referente mundial.

Todavía recuperándose de la crisis de salud y bajo el estrés de la guerra en Ucrania, muchos países encontrarán oportunidades de crecimiento y creación de empleo en las nuevas industrias de transición energética. Según la AIE, este mercado representará 650.000 millones de dólares anuales para 2030, es decir, tres veces más que en la actualidad. Los puestos de trabajo afectados podrían pasar de 6 a 14 millones en 2030, la mitad de ellos en las tecnologías más extendidas: solar fotovoltaica, eólica, vehículos eléctricos y bombas de calor.

Mejor diversificar suministros

El mundo ya enfrenta tensiones en las cadenas de suministro, lo que provoca que el aumento de los precios de las materias primas afecte los precios de los productos terminados. Los combustibles fósiles están sujetos a estas restricciones, pero también lo están los nuevos mercados. Así, el litio, el níquel y el cobalto incrementaron un 10% el precio de las baterías eléctricas en 2022, al igual que otros materiales (hierro, cobre que duplicaron su precio entre mediados de 2020 y mediados de 2022) para la energía eólica. Los mercados emergentes corren el riesgo de exacerbar este fenómeno, al aumentar la dependencia de la producción concentrada en unos pocos países. Es el caso de la eólica, las baterías, los electrolizadores, los paneles solares y las bombas de calor donde el 70% de las capacidades productivas ya las acaparan los tres países que producen la mayor parte de cada una de estas tecnologías, mayoritariamente en China.

Por lo tanto, cada país tiene interés en diversificar estas cadenas de suministro y desarrollar políticas productivas dentro de su territorio. Europa, Estados Unidos, India, Japón, China, todos corren para tratar de obtener una ventaja competitiva de “la nueva economía energética” en palabras del director general de la AIE, Fatih Birol. Se anuncian grandes planes de inversión. Si se logran, cubrirían dos tercios de las necesidades para lograr la neutralidad de carbono en el escenario NZE (emisión neta cero) de la AIE. En algunas áreas como la fotovoltaica, es incluso todo (ver gráfico).

Fuente: Agencia Internacional de Energía

Pero las inversiones se encuentran actualmente en diferentes etapas de desarrollo según la tecnología. Frente a los anuncios realizados a nivel mundial, solo el 25% de los proyectos de plantas fotovoltaicas están en construcción, el 35% de baterías para vehículos eléctricos y el 10% de electrolizadores. Aquí nuevamente, China está por delante de otras regiones del mundo y ha elaborado los proyectos más grandes. De hecho, domina el comercio internacional de estas tecnologías, por ejemplo, en energía eólica, y representa la mitad de las exportaciones mundiales. Más allá de temas de competitividad, los países deben organizarse mejor porque la suma de proyectos anunciados llevará a una sobrecapacidad global en fotovoltaica, baterías y electrolizadores y falta de capacidad en componentes eólicos. , bombas de calor y pilas de combustible. Para evitar desequilibrios excesivos, Fatih Birol llamó a la creación de alianzas estratégicas para aprovechar las complementariedades entre países y responder a la emergencia climática.

Planifica a largo plazo

Para la AIE, cada país se apoyará en sus ventajas relativas (acceso a recursos minerales, a yacimientos de energías renovables, a energía barata, etc.) en esta carrera por las tecnologías. Sin embargo, la inversión en las infraestructuras de la nueva economía energética es importante para el transporte, la distribución o el almacenamiento de electricidad, hidrógeno y CO.2. Debido al largo retraso en la construcción de estas infraestructuras, es necesario anticiparse a las mismas.

Uno de los otros temas clave destacados por la AIE son los minerales críticos. También en esta área es necesario planificar nuevas capacidades mineras a largo plazo, así como la cadena de procesamiento/fabricación de productos elaborados a partir de estos minerales. China ya tiene el control y puede mantenerlo ya que solo ella anuncia 80% de nuevas capacidades de producción de cobre para 2030, 95% de cobalto y 60% de litio y níquel.

Cabe señalar, sin embargo, que en su escenario NZE, la Agencia Internacional de la Energía no contempla reducciones reales en el consumo de materiales (cemento, acero) ni prevé aumentos (aluminio). De manera similar, las tasas de reciclaje de materiales están aumentando, pero de una manera menos ambiciosa. Es cierto que con una dimensión más fuerte de moderación, las necesidades serán menores, evitando la apertura de tantas minas que los costos ambientales y sociales siguen siendo significativos.

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