Estos animales son importantes aliados contra el calentamiento global, la contaminación y sus consecuencias

Muchas especies silvestres brindan una amplia gama de servicios ambientales. 30millionsdamis.fr explica por qué protegerlos es importante para proteger a la humanidad.

En 2022, la COP 27 sobre cambio climático y la COP 15 sobre biodiversidad se llevaron a cabo con un mes de diferencia. El telescopio de estos dos eventos ha permitido subrayar hasta qué punto las crisis climática y de biodiversidad están entrelazadas. De hecho, luchar contra el cambio climático sin preservar una biodiversidad ya debilitada sería contraproducente, ya que el resto del reino animal (y el vegetal) es fundamental para preservar el planeta de todo tipo de contaminación. Estos beneficios que brindan los ecosistemas se denominan “servicios ecosistémicos”. Desde este punto de vista, todas las especies, desde la más pequeña hasta la más grande, son útiles y algunas nos brindan servicios invaluables.

El castor, guardián de ríos y bosques

Entonces, las “especies de ingeniería”, definidas por su capacidad para cambiar su entorno, lo hacen, por lo general, más resistente. El más famoso es probablemente el castor. Su dieta particular -come los tallos y ramas de ciertos árboles- y su hábitat generalmente semiacuático lo convierten en la única especie, además de los humanos, que construye presas y diques.

Al hacerlo, crea o protege humedales, que son sumideros de carbono y, por lo tanto, mitigan el calentamiento global. Esto mantiene el agua en los cursos de agua en verano, lo que limita los efectos del fuego. Ayuda a mantener el nivel de agua en el suelo. También permite, a través de sus canales y presas, limitar los daños de las inundaciones (el agua se desborda antes, lejos de los asentamientos humanos). Al abrir la cubierta forestal, también promueve una mayor biodiversidad donde existe. Desafortunadamente, a veces se le considera una “plaga” por los supuestos daños que causa a los cultivos (especialmente los intensivos) oa los bosques explotados.

Sin embargo, si bien casi desapareció en Europa a principios del siglo XX, se encuentra en plena recuperación gracias a las reintroducciones (hay unas 14.000 en Francia en 2020). Especie protegida, sigue siendo frágil en Europa debido a su baja diversidad genética que la hace vulnerable a diversas enfermedades.

Lombrices, defensoras de la tierra

Otra especie modificada, igual de importante, es la lombriz de tierra (el nombre en realidad se refiere a varias especies). Un conocido aliado de los jardineros, también a través de su comida, esta famosa lombriz cambia su entorno, haciéndolo una vez más resistente a todo tipo de contaminación. Se alimenta de materia orgánica del suelo o sobre él (dependiendo de la especie). Así, permite la aireación del suelo, un aumento de la materia orgánica que alimenta a las plantas (lo que favorece su crecimiento y, para la agricultura, su productividad), un aumento de la humidificación del suelo. Reduce aún más los efectos de la contaminación al dispersar los contaminantes del suelo. Animales comunes, las diversas especies de lombrices están en declive desde hace varios años: sensibles a los pesticidas, amenazadas por especies invasoras… la conciencia de su importancia, relativamente nueva, debe acompañar una estrategia de apoyo. También es una especie “bioindicadora”, lo que significa que su presencia y el estado de salud de sus poblaciones en un lugar determinado proporcionan una buena indicación de la contaminación del suelo (especialmente por ciertos pesticidas).

Tiburones, soldados de la pradera marina

Menos directamente, pero la contribución de los tiburones también es importante. Si este superdepredador de los océanos es conocido por sus facultades carnívoras, también juega un papel importante en los ecosistemas oceánicos. Más allá de su lugar en la parte superior de la cadena alimentaria que le otorga el importante papel de regular otras especies, un estudio ha demostrado que al ahuyentar a los herbívoros, protege los lechos de pastos marinos que, en determinadas condiciones, ayuda a mantenerlos. Sin embargo, las praderas de pastos marinos son sumideros de carbono por lo que, con el beneficio inesperado de tener tiburones, también serán aliados en la lucha contra el calentamiento global (se sabe que los océanos absorberán cerca del 30% del carbono atmosférico de las actividades humanas, este aporte es importante).

Ballenas, sumideros de carbono del océano

Las grandes especies de ballenas (ballenas azules, rorcuales comunes, etc.) también brindan enormes servicios ecosistémicos a través de su mortalidad. Como todo el mundo sabe, las ballenas son animales muy grandes. Cuando mueren, en la mayoría de los casos, sus cuerpos, que son más densos que el agua, se hunden hasta el fondo del agua, hasta aterrizar en el fondo del océano. En este entorno donde las fuentes de alimento son escasas, los restos de estas ballenas permiten que existan ecosistemas enteros, manteniendo así una biodiversidad que sería difícil sin ellos. Sobre todo, este fenómeno participa significativamente en la llamada “bomba de carbono oceánico”, donde el carbono se almacena en el océano y, por lo tanto, no se libera a la atmósfera. De hecho, las ballenas comen principalmente krill, que a su vez come fitoplancton (plantas casi microscópicas). Estos fitoplancton, a través de la fotosíntesis, absorben CO2 para producir oxígeno. Por lo tanto, las ballenas, cuando mueren, están notablemente llenas de carbono. Se disuelve en agua por debajo de – 20 ° (y por lo tanto no ingresa a la atmósfera, se “almacena”). La temperatura es tan baja en las profundidades que el carbono almacenado por las ballenas durante su vida no llega a la atmósfera. Las ballenas son, por lo tanto, una especie de sumidero de “carbono” por derecho propio, y las cantidades almacenadas son significativas.

Estos cuatro ejemplos, que están lejos de ser exhaustivos, muestran que muchas especies juegan un papel importante en la mitigación de los efectos de las actividades humanas. Como otras, las especies mencionadas están en peligro de extinción, en diversos grados. Pero protegerlos es también proteger a la humanidad.

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