La economía de Pakistán se desaceleró a medida que las reservas de dólares se agotaron

Miles de contenedores llenos de alimentos esenciales, materias primas y equipo médico están atascados en el puerto de Karachi, Pakistán, mientras el país se enfrenta a una desesperada crisis de efectivo.

Debido a la escasez de dólares, los bancos se niegan a abrir nuevas cartas de crédito para los importadores, lo que afecta a una economía ya asolada por una inflación galopante y un crecimiento lento.

“Llevo 40 años en este negocio y nunca he conocido un momento peor”, testifica para la AFP Abdul Majeed, funcionario de la Asociación de Oficiales de Aduanas de Pakistán (APCAA).

En el puerto de Karachi (sur), miles de contenedores de envío fueron bloqueados en espera de pago, llenos de productos vitales para la economía de Pakistán.

Se trata de todo, desde artículos de lujo hasta alimentos, productos químicos o farmacéuticos, y equipos médicos esenciales.

“Tenemos miles de contenedores atascados en el puerto por falta de dólares”, explicó Maqbool Ahmed Malik, presidente de APCAA, quien señaló que el volumen de operaciones allí se ha reducido al menos a la mitad.

Esta semana, las reservas de divisas del banco estatal cayeron a menos de $6 mil millones a principios de 2023, el nivel más bajo en casi nueve años, con pasivos de más de $8 mil millones solo en el primer trimestre.

Las reservas son suficientes para pagar casi un mes de importaciones, dijeron los analistas.

Dólares en una casa de cambio en Karachi, 10 de enero de 2023 en Pakistán (AFP – Asif HASSAN)

La economía de Pakistán se ha derrumbado junto con una crisis política latente, con el colapso de la rupia y la inflación alcanzando niveles no vistos en décadas.

Las devastadoras inundaciones de este verano y una importante escasez de energía se han sumado a la presión.

La enorme deuda de este país del sur de Asia, que actualmente asciende a 274.000 millones de dólares, o casi el 90% del producto interno bruto, y sus recurrentes dificultades de pago lo hacen particularmente vulnerable a los choques económicos.

– Acuerdo con el FMI –

Islamabad espera un acuerdo con el FMI, negociado bajo el último líder Imran Khan, pero el pago final está pendiente desde septiembre.

El precio del arroz en un mercado mayorista de Karachi, 10 de enero de 2023 en Pakistán (AFP - Asif HASSAN)
El precio del arroz en un mercado mayorista de Karachi, 10 de enero de 2023 en Pakistán (AFP – Asif HASSAN)

El prestamista internacional exige el retiro de los subsidios restantes a los productos derivados del petróleo y la electricidad, destinados a ayudar a 220 millones de habitantes a cubrir el costo de vida.

Esta semana, el primer ministro Shehbaz Sharif instó al FMI a que le diera un respiro para hacer frente a esta situación “aterradora”.

“Tengo que hacer cola durante dos o tres horas para comprar harina subsidiada, los precios son inasequibles”, dijo Zubair Gul, padre de cuatro hijos y jornalero en Karachi.

Para Shah Meer, oficinista, pedir prestado a familiares o usar tarjetas de crédito es la única salida: “Una persona común no puede comprar leche, azúcar o verduras”.

Con las elecciones previstas para finales de año, implementar las condiciones exigidas por el FMI sería un suicidio político, pero es poco probable que Pakistán obtenga nuevos créditos sin hacer al menos algunos recortes.

Un vendedor en un mercado de Karachi, el 10 de enero de 2023 en Pakistán (AFP - Asif HASSAN)
Un vendedor en un mercado de Karachi, el 10 de enero de 2023 en Pakistán (AFP – Asif HASSAN)

El jueves, los Emiratos Árabes Unidos acordaron extender un préstamo de $ 2 mil millones y le dieron al país otros $ 1 mil millones, ayudándolo a evitar un incumplimiento inmediato.

La semana pasada, se comprometieron más de 9.000 millones de dólares en ayuda internacional para reconstruir el país para que pueda soportar mejor los estragos del cambio climático.

Sin embargo, estos fondos no serán suficientes para resolver la actual crisis monetaria, por lo que Sharif continúa presionando a sus aliados, incluidos Arabia Saudita, Qatar y Beijing, para que inviertan miles de millones en el proyecto. Corredor Económico China-Pakistán (CPEC).

La crisis monetaria se ha sumado a los problemas de los fabricantes textiles, que representan alrededor del 60% de las exportaciones de Pakistán, que han sufrido escasez de energía, daños a los cultivos de algodón durante las inundaciones y recientes aumentos de impuestos.

En Faisalabad, el centro de la industria textil, alrededor del 30% de los telares se han detenido y el resto trabaja en días alternos, dijo Baba Latif Ansari, líder del sindicato Movimiento Laboral Qaumi.

“Más de 150.000 trabajadores que venían de los pueblos de los alrededores para trabajar aquí han tenido que regresar por la falta de trabajo en las últimas semanas. Otros están sentados en sus casas esperando que la situación mejore”, explicó. a la AFP.

Una tabla de tipos de cambio de moneda extranjera en Karachi, 10 de enero de 2023 en Pakistán (AFP - Asif HASSAN)
Una tabla de tipos de cambio de moneda extranjera en Karachi, 10 de enero de 2023 en Pakistán (AFP – Asif HASSAN)

Algunas fábricas se han quejado de retrasos en la importación de materias primas como tintes, botones y cierres, así como repuestos para maquinaria que se han quedado atascados en el puerto de Karachi.

Abdul Rauf, un importador de cereales y legumbres, dijo que solo le quedaban 25 días de existencias y que sin la liberación de dólares habría una “gran escasez” durante el mes sagrado del Ramadán que comienza en marzo.

“Nunca he sido testigo de una situación en la que la gente esté tan preocupada”.

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