Los precios del gas están cayendo en el mercado, pero no para los consumidores

Puede que los consumidores no se den cuenta, pero el precio del gas se está reduciendo claramente en los mercados financieros. Si bien el contrato de referencia subió a más de 300 euros por megavatio hora (MWh) a fines de agosto, se ha cotizado repetidamente por debajo de los 100 euros en las últimas semanas. El viernes 11 de noviembre el contrato de entrega en diciembre aparecía en el nivel más bajo desde junio (97,80 euros).

La Unión Europea (UE), que espera nuevos aumentos en los precios una vez que la demanda se recupere, también es consciente de que es poco probable que la reciente caída de los precios llegue a los consumidores al final de la cadena. Jozef Sikela, ministro de Industria de la República Checa, cuyo país ocupa la presidencia rotatoria de la UE, reconoció este otoño “no se refleja[ait] ninguna de las tarifas de consumo”.

De hecho, aunque son dos caras de un mismo problema, la falta de combustible, los precios del gas (en los mercados mayoristas) y los precios del gas (para los clientes finales) funcionan a precios diferentes. Aparte de la cuestión del tiempo de retraso, también está el aspecto contractual para los consumidores (en su mayoría) que eligen una tarifa fija. Finalmente, para aquellos que actualmente están renegociando su contrato, surge la pregunta de las ofertas disponibles, ya que los precios deben permanecer altos y muchos distribuidores están en una situación desesperada.

La mayoría de los consumidores se suscriben a ofertas de tarifa fija

Desde 2007 y la apertura a la competencia, los compradores pueden elegir entre cuatro tipos de ofertas:

  • en una tarifa controlada por las autoridades públicas, que se modifica todos los meses en función, en particular, de los costes de adquisición y transporte, pero congelada desde octubre de 2021;
  • tarifa libre indexada a tarifas reguladas, modificada todos los meses, pero también congelada a partir de octubre de 2021;
  • tarifa libre indexada al mercado mayorista, cambiada cada mes, trimestre, semestre, según contrato;
  • a una tarifa fija gratuita, válida de uno a cuatro años, según el contrato.

Más de la mitad de los 10,7 millones de hogares que calientan o cocinan con gas se suscriben a una oferta gratuita en el mercado de precio fijo. Menos de la cuarta parte de los hogares optó por una oferta gratuita de precio variable, indexada a tarifas reguladas, o en una proporción muy reducida en mercados mayoristas. El resto del trimestre se beneficia de la tarifa regulada, que ya no se puede suscribir desde 2019 y finaliza en julio de 2023, en cambio, el promedio de los precios cobrados así como los márgenes realizados por los proveedores se publicarán todos los meses de la Comisión. de regulación energética (CRE) para que sirva como indicador.

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Por lo tanto, la mayoría de los consumidores se benefician de tarifas fijas o congeladas y, por lo tanto, están protegidos del aumento actual de los precios del gas en los mercados financieros. Los únicos consumidores que legítimamente pueden obtener una bonificación en su factura son aquellos que han optado por una oferta indexada en los mercados mayoristas y cambia cada mes o cada trimestre, pero la caída de los mercados tiene que durar lo suficiente como para compensar la subida soportada en dos años.

Un desfase temporal entre los mercados y los consumidores

Si la disminución de los últimos meses va a durar, contra todo pronóstico, mucho tiempo, puede trasladarse a los consumidores, con un retraso relacionado con la reevaluación de la tarifa regulada o la renegociación del contrato del consumidor que decidió elegir . por una tarifa fija.

Pero este escenario está lejos de ser el que mantienen los mercados o los decisores públicos: más allá de los actuales factores bajistas (stocks llenos, temperaturas suaves este otoño, ralentización de la industria europea), la tendencia a largo plazo es al alza. De hecho, los inversores temen que los recortes muy fuertes en las entregas de gas ruso a Europa continúen el próximo año. El gas ruso representa solo el 9% del consumo europeo, frente al 45% de media en 2021.

Debido a esto, los precios del gas siguen siendo muy altos. Y, según el informe anual World Energy Outlook de la Agencia Internacional de Energía publicado a fines de octubre, es probable que se mantengan más altos en los próximos diez años que en la última década. Se espera que la Comisión Europea proponga el viernes 18 de noviembre un “mecanismo correctivo” para el gas, en forma de corredor diseñado para evitar aumentos de precios.

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Renegociación en contexto de precios altos, un desafío

Las precauciones simples contra futuros brotes no serán obvias para todos los consumidores. De acuerdo, la enmienda a la ley de finanzas amplió el escudo arancelario a cualquier contrato firmado a partir del 1eh septiembre de 2022. Para aquellos con contrato de tarifa regulada o indexada a tarifa regulada, el precio del kilovatio hora se incrementará a partir del próximo año, con un límite del 15% en enero de 2023; para aquellos con contrato a tasa fija libre o indexada al mercado mayorista que se suscribieron o renovaron después del 1eh septiembre, recibirán una compensación de su proveedor, que es igual a parte del costo adicional que este último asumirá.

Pero el texto de la ley no incluye los contratos firmados antes de esta fecha, más específicamente deja fuera aquellos con precios no regulados. Por otro lado, el gobierno los alienta a cambiar de proveedor si el acuerdo no les favorece; este no siempre es el caso de los contratos de precio fijo más antiguos.

“Los proveedores limitan la asunción de riesgos: ya no quieren precios fijos ni contratos a corto plazo”

Desafortunadamente, para los consumidores que quieren suscribir un nuevo contrato, la situación puede resultar confusa: “La rigidez del mercado hace que los proveedores limiten la asunción de riesgos: ya no quieren precios fijos ni contratos a corto plazo, ni flexibilidad”explicado a mundo Cyrille Fabre, director de operaciones de la residencia de París. “Los precios en los mercados de electricidad y gas actualmente son altos. Algunos proveedores ya no ofrecen ofertas temporalmente »confirma el mediador energético. “Las perturbaciones en el mercado energético nos han llevado lamentablemente a suspender temporalmente la aceptación de nuevos clientes”explicó la empresa sueca de generación y distribución de energía Vattenfall, que ofreció algunas de las ofertas más competitivas.

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Los riesgos inherentes a estos altibajos han desanimado a muchos distribuidores que no están suficientemente cubiertos económicamente para hacer frente a diferencias de precios tan significativas. Las decepciones y los cambios injustos de contrato por parte de los distribuidores van en aumento. Son criticados por asociaciones de defensa del consumidor, como Consumo Vivienda Ambiente de Vida (CLCV). Varios casos están ahora en manos de los tribunales.

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