¿Qué es el “río atmosférico”, que llueve en California después de Francia?

Agencia de Observación Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA) Desde finales de diciembre, California se ha visto afectada por una serie de ríos atmosféricos que se han desbordado y causado daños incalculables.

Agencia de Observación Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA)

Desde finales de diciembre, California se ha visto afectada por una serie de ríos atmosféricos que se han desbordado y causado daños incalculables.

CLIMA – Una racha “ríos atmosféricos” flujo a California. Como se esperan nuevas inclemencias meteorológicas este domingo 15 de enero tras tres semanas de lluvias sin precedentes que acabaron con la vida de al menos 19 personas, el presidente estadounidense, Joe Biden, declaró estado de desastre mayor en este estado del oeste de Estados Unidos, el más poblado del país. En la pregunta, un fenómeno natural se llama “río atmosférico” que por lo tanto emite chorros de agua.

Eso “ríos atmosféricos” son en realidad bandas de aire caliente y muy cargadas de humedad que arrastran muchas gotas de agua y pueden provocar lluvias muy intensas, detalla el climatólogo Robert Vautard, acompañado de El Huff Post.

“La cantidad de agua que cayó fue astronómica”

El término “río atmosférico” no tiene significado científico en sentido estricto, se refiere al investigador. Esta es una forma colorida de evocar un fenómeno que se conoce y estudia desde hace años. ” El agua se evapora de los océanos, luego sube por estos frentes y fluye sobre los continentes y océanos. Estos movimientos forman una especie de corredor atmosférico de agua que puede llegar muy lejos en el Atlántico o el Pacífico y puede dar la impresión de un río”.

Si el fenómeno no es inusual, “Es muy extraño lo que pasa en California, a veces llueve en el sur de California, pero no por tanto tiempo”quería enseñarle a Robert Vautard. De hecho, el estado se enfrenta a su octava “río atmosférico” en menos de un mes. Resultado: “Estas fuertes lluvias provocaron inundaciones repentinas, deslizamientos de lodo y grandes daños a la población”lamenta la Agencia Americana para la Observación Oceánica y Atmosférica.

“La cantidad de agua que cayó fue astronómica y fueron extraordinarias, Robert Vautard estaba incluso sorprendido. Él La ubicación de estas tormentas, en el sur del estado, también sorprende para un invierno La Ni.notener. Como recordatorio, La Niña es un efecto climático refrescante caracterizado por una fase fría y que generalmente favorece las depresiones, pero en el norte de California.

El calentamiento global como el culpable obvio

Detrás de esta anomalía en el nivel de precipitaciones, el calentamiento global juega un papel importante, según explica el climatólogo: “Con el cambio climático, estas bandas contienen más humedad, lo que provoca lluvias cada vez más intensas. »

De hecho, es un bucle con efectos negativos: cuanto más alta es la temperatura, más agua se evapora de los océanos y el aire se llena de humedad, y más estas maravillas de “ríos atmosféricos” será intenso. Con cada nivel adicional, la atmósfera puede contener un 7% más de vapor de agua, señala Robert Vautard.

Sin embargo, en cuanto a la frecuencia de estos fenómenos, los científicos no pueden demostrar que estos ríos en el cielo se vuelvan más numerosos en los próximos años. “Estudios muestran que el calentamiento global tiende a aumentar la frecuencia de este fenómeno, como hemos visto en la última década. Pero por el momento, no tenemos certeza”, avanzar en las filas de Lanzamiento Françoise Vimeux, climatóloga y directora de investigación del Instituto de Investigación para el Desarrollo.

Si bien los Estados Unidos y Australia a menudo se ven afectados por “ríos atmosféricos”Europa no pasará mucho tiempo entre fuertes lluvias en los próximos años. Además, Francia experimentó una depresión a finales de diciembre-principios de enero similar a este fenómeno, con el resultado de lluvias muy intensas experimentadas alrededor del Año Nuevo.

“Hasta el final, la víspera de Año Nuevo de 2022 será la culminación y el símbolo del cambio climático debido a la influencia humana. Se esperan récords de temperatura, pero también fuertes lluvias por un río atmosférico (…)”, informó el 31 de diciembre de 2022 Christophe Cassou, director de investigación y climatólogo del CNRS, en su cuenta de Twitter. La gran sobriedad de fin de año también magnificó el fenómeno. Y en menos de tres días, el equivalente a casi un mes de lluvia cayó sobre Bretaña.

Storm Gérard, ¿un “río atmosférico”?

El comienzo del año 2023 también se diluye. Cayó el 10 de enero, en apenas 24 horas, el equivalente a tres semanas a un mes de lluvia en el macizo pirenaico.

Y de nuevo este domingo: la tormenta Gérard llegó a Francia por la fachada occidental y atravesará el país el domingo 15 y el lunes 16 de enero. “ Esta profunda depresión está trayendo vendavales desde la costa atlántica hacia el norte del país, con ráfagas cercanas a los 120 km/h mar adentro y de 90 a 100 km/h tierra adentro”. reseña al meteorólogo Gilles Matrico en el sitio web de La Chaîne Météo.

“Maravilloso sistema perturbado hoy en el norte, bien abastecido con agua de un río (moderado) atmosférico, con una maravillosa (pero ya no sorprendente) dulzura cerca de los Pirineos: 20°C”agregó este sábado 14 François Jobard meteorólogo en Météo France.

Si François Jobard da un “río atmosférico” para explicar el huracán Gérard, Robert Vautard no usaría este término: “Personalmente, prefiero decir que es un torbellino, una depresión que se profundiza muy rápidamente, que traerá mucha lluvia y humedad. »

Desafortunadamente, este diluvio en Francia no será suficiente para compensar la falta de lluvia desde principios de 2022. “Es una buena noticia para los manteles, pero harán falta algunos episodios como este para recargarlos”agregó porque la sequía de verano de 2023 se ve peor que la de 2022.

Véase también en El Huff Post:

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