En China, cero Covid ha frenado el crecimiento

La gente camina por el paseo Bund a lo largo del río Huangpu en el distrito Huangpu de Shanghai el 16 de enero de 2023 (Héctor RETAMAL / AFP)

China experimentó uno de sus crecimientos más débiles en cuatro décadas en 2022, según cifras oficiales publicadas el martes, ya que las restricciones sanitarias y la crisis inmobiliaria pesaron sobre la actividad.

El gigante asiático siguió durante casi tres años una estricta política sanitaria denominada “covid cero”, que permitió proteger en gran medida a la población frente a la covid-19.

Estas medidas draconianas, basadas en detenciones tan pronto como se descubren casos positivos, restricciones de viaje y pruebas de detección generales, han afectado gravemente las cadenas de producción y suministro.

Muchas fábricas y negocios han tenido que cerrar de la noche a la mañana por algunos casos de Covid-19, ya que los chinos limitan sus salidas y sus actividades de ocio para evitar el contacto.

Estas medidas finalmente se levantaron a principios de diciembre. Pero la decisión ha provocado un aumento exponencial del número de pacientes de Covid, lo que supone un gran obstáculo para la recuperación.

Si se ha alcanzado el pico de contaminación, “permanece la incertidumbre sobre una ola futura o nuevas variantes”, subrayó el economista Wang Tao, del banco UBS.

En este contexto, China ve crecer su producto interno bruto en un 3% en 2022, anunció este martes la Oficina Nacional de Estadísticas (BNS).

Este ritmo, que daría envidia a la mayoría de las principales economías, es sin embargo uno de los más bajos en 40 años para el gigante asiático.

Un grupo de economistas encuestados por AFP esperaba una desaceleración más pronunciada (+2,7%).

Gol fallado

Pekín ha fijado un objetivo del 5,5 %, una tasa que ya está por debajo del rendimiento de 2021, cuando el PIB de China creció más del 8 %, impulsado por la recuperación tras la primera ola epidémica.

El año pasado, el crecimiento de China fue el más débil desde la recesión de 1976 (-1,6%) y la desaceleración de 2020, el primer año de la pandemia (+2,3%).

En el cuarto trimestre, el crecimiento chino se ralentiza en el año (+2,9%), frente al 3,9% del trimestre anterior.

De un trimestre a otro, un patrón de comparación más honesto para la economía, el ritmo se mantuvo estable (+3,9%).

En 2022, la economía “enfrentará tormentas y aguas turbulentas” en todo el mundo, dijo a los periodistas el funcionario del SNB, Kang Yi.

En diciembre, las ventas minoristas, principal indicador del gasto de los hogares, volvieron a caer (-1,8% anual), tras caer en noviembre (-5,9%).

Por su parte, la producción industrial cayó el mes pasado (+1,3% anual), tras subir un 2,2% en noviembre.

La población de China, el país más poblado del mundo, también cayó en 2022, una primicia histórica desde principios de la década de 1960.

En total, el año pasado se registraron 9,56 millones de nacimientos y no se pagaron 10,41 millones de muertes, anunció el BNS.

“Economía brillante”

Por su parte, la tasa de desempleo disminuyó levemente en diciembre (5,5%), frente al 5,7% del mes anterior.

Sin embargo, esta cifra pinta una imagen incompleta de la situación económica, ya que se calcula solo para los habitantes urbanos.

Esto excluye efectivamente a millones de trabajadores migrantes, que son particularmente vulnerables a las recesiones económicas.

Su situación se ha visto exacerbada por una crisis en el sector inmobiliario, un sector que, junto con la construcción, representa más de una cuarta parte del PIB de China y una gran fuente de empleos poco calificados.

El sector inmobiliario se ha visto afectado desde 2020 por el endurecimiento de las condiciones de acceso al crédito para los promotores inmobiliarios por parte de Pekín, con el fin de reducir su endeudamiento.

Para reactivar un sector importante de la economía, el gobierno parece haber adoptado un enfoque más conciliador en las últimas semanas. En particular, se anunciaron medidas de apoyo crediticio para determinados promotores.

Altamente politizado y sujeto a cautela, la cifra oficial del PIB de China es, sin embargo, muy analizada, dado el peso del país en la economía global.

“Tenemos que ser enérgicos […] canten la canción de una economía china brillante”, ordenó el zar de la propaganda y la ideología, Cai Qi, citado a principios de este mes por la agencia de noticias china.

En otras palabras: “no esperen malas noticias”, según analistas de la firma Trivium, especializada en economía y política.

Este año, China debería ver crecer su PIB en un 4,3%, según las previsiones del Banco Mundial, sin embargo, esto se revisó a la baja el mes pasado.

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