En Egipto, la economía está en caída libre y la clase media con ella

Vista del mercado callejero en la Plaza Ataba en el centro de El Cairo el 24 de octubre de 2022 (Khaled DESOUKI / AFP)

“Pasó como un rayo y tuvimos que cortar todo”: en Egipto, entre devaluación e inflación, la clase media se acerca al umbral de la pobreza.

Manar, madre de dos hijos, ha renunciado a las vacaciones en el extranjero y ahora piensa en el futuro, en un país que se embarca en dolorosas reformas exigidas por el Fondo Monetario Internacional (FMI).

“Se nos ha ido la apariencia de vida que teníamos, ahora solo pensamos en el precio del pan o de los huevos”, dijo a la AFP la ama de casa de 38 años, negándose a dar su apellido.

Con la división de la libra egipcia a partir de marzo, la inflación subió al 21,9% en diciembre y los precios de los alimentos subieron un 37,9% según cifras oficiales, siendo la mayoría de los bienes importados.

Pero para Steve Hanke, profesor de la Universidad Johns Hopkins de Estados Unidos y experto en hiperinflación, la inflación en realidad llegó al 101% según sus cálculos que tienen en cuenta el poder adquisitivo y los tipos de cambio -oficiales y del mercado negro-.

“Nunca experimenté eso”

Un empleado cuenta billetes en una oficina de cambio de El Cairo el 3 de noviembre de 2016.
Un empleado cuenta billetes en una oficina de cambio de El Cairo el 3 de noviembre de 2016. (KHALED DESOUKI / AFP/Archivos)

Y, como la brutal devaluación de 2016, nuevamente por un préstamo del FMI, la clase media y los más pobres están en primera línea.

En ese momento, el presidente Abdel Fattah al-Sissi habló del “programa de reforma económica más estricto de Egipto” y apeló a la madre y sus sacrificios para sostener el dinero.

Pero para Salma, una traductora de 41 años que prefiere declarar bajo seudónimo, la “disciplina militar” no es suficiente.

“El salario de mi marido ha perdido el 40% de su valor en seis meses”, dijo a la AFP. Y reducir las compras solo le permite ganar un margen frente a las “cuotas mensuales de la casa, el automóvil y la escuela” de su hijo de seis años.

Ahmed Hicham, que ayuda a muchas familias en la organización Abwab El Kheir, ha visto llegar una nueva audiencia.

Un egipcio pesa patatas en un mercado de El Cairo el 17 de marzo de 2022.
Un egipcio pesa patatas en un mercado de El Cairo el 17 de marzo de 2022 (Khaled DESOUKI / AFP)

“Muchos tienen ahorros para sus hijos o para más adelante. Ahora, lo echan para gastos de salud o gastos diarios”, cuenta a la AFP.

La mayoría, dice, son “empleados del sector privado”, más generosos en salario que el servicio público, “que ganan entre 4.000 y 6.000 libras al mes” (de 125 a 185 euros).

“Nunca han experimentado eso y es vergonzoso para ellos venir a nosotros”, dijo.

“Incluso hubo un señor que nos dijo que tenía que elegir entre dar de comer a sus hijos o pagarles la educación”.

Antes de la reciente devaluación, el 60% de los 104 millones de egipcios estaban por debajo o apenas por encima del umbral de la pobreza, según el Banco Mundial.

“No hay otra salida”

En medio de la notoria desigualdad de Egipto, la clase media es “difícil de definir”, admite Soha Abdelaty, de la Universidad Americana de El Cairo.

Pero una cosa es cierta: “con el aumento repentino de la inflación, los que están lejos del umbral de la pobreza pueden acercarse a él”, el salario medio anual alcanzaba oficialmente los 2.150 euros.

Un egipcio trabaja en una panadería en un mercado de El Cairo, 17 de marzo de 2022
Un egipcio trabajando en una panadería en un mercado de El Cairo, 17 de marzo de 2022 (Khaled DESOUKI / AFP)

“Son personas que ya no están rindiendo pero que aún no son elegibles para recibir ayuda del gobierno”, continuó el especialista.

Para los graduados, “no hay otro camino que trabajar en el extranjero”, aseguró Salma, la traductora, mientras desarrolla redes sociales que ofrecen trabajo en el Golfo o explicaciones de títulos equivalentes en Europa.

Los que lo consiguen se suman a las filas de los emigrantes que envían cada año cerca de 30.000 millones de euros a Egipto.

Para aquellos que no pueden irse como Manar, la prioridad es la educación: en el sector privado, la calidad de la educación en el sector público es baja.

“Para que tu hijo aprenda algo, tienes que pagar al menos entre 20.000 y 40.000 libras (entre 625 y 1.250 euros) al año en la escuela primaria”, dice Manar.

“El problema es que no sabemos si terminará ahí”, continúa.

“Tenemos que estar listos para vender todo… con la esperanza de que nuestros hijos tengan un futuro mejor”.

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