La población de China ha disminuido por primera vez en más de 60 años

Inédito en seis décadas: China, el país más poblado del mundo, hogar de una sexta parte de los habitantes del planeta, verá disminuir su población en 2022.

Los chinos alguna vez fueron conocidos por sus familias numerosas. La población se ha duplicado así desde la década de 1960, superando los 1.400 millones en la actualidad. Pero el año pasado, el número de nacimientos fue de solo 9,56 millones en China continental, anunció la Oficina Nacional de Estadísticas (NBS, por sus siglas en inglés) el martes 17 de enero. Al mismo tiempo, se registraron 10,41 millones de muertes. La combinación de los dos fenómenos provocó una disminución de la población de 850.000 personas.

Esta caída promete durar, quizás hasta finales de siglo, según los demógrafos, lo que afectará severamente a la economía y al sistema de pensiones. India debe destronar a China este año como el país más poblado, ha anunciado la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

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Una caída paradójica

Fue la primera desde 1960-1961, cuando la hambruna, que comenzó en 1959, se cobró decenas de millones de vidas tras los errores de política económica de “Gran Salto Adelante”. Irónicamente, esta disminución se produce a pesar de la relajación de las políticas de control de la natalidad en los últimos años. Hace diez años, a los chinos solo se les permitía tener un hijo. A partir de 2021, podrán tener tres.

Esta caída puede explicarse por el aumento del costo de vida en China, como la educación de los niños. Los niveles de educación superior de las mujeres también retrasan el embarazo.

“También hay una tendencia ahora a tener familias pequeñas, debido a la política del hijo único que ha estado vigente durante décadas”, dijo a la Agence France-Presse (AFP) Xiujian Peng, investigadora especializada en demografía china de la Universidad de Victoria (Australia). El deseo de tener un hijo es menos fuerte entre la generación más joven.

El demógrafo independiente He Yafu también se refiere a la AFP “la disminución del número de mujeres en edad fértil, que disminuirá en cinco millones por año entre 2016 y 2021”.

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Una tasa de fecundidad en descenso

A partir de 2019, la ONU todavía cree que China no alcanzará su pico de población hasta 2031-2032. Pero desde entonces, la tasa de fecundidad ha descendido a 1,15 hijos por mujer en 2021, lo que está lejos del umbral de renovación generacional (2,1). En Francia, fue 1,8 en 2020.

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“El declive y el envejecimiento de la población (…) tendrán un profundo impacto en la economía de China, desde ahora hasta 2100”Xiujian Peng advirtió. “Una disminución de la población activa significa mayores costes laborales” y eso “afectará la competitividad de China en el mercado global”señaló.

Según las proyecciones de su equipo, sin reformar el sistema de pensiones, el pago de pensiones podría representar el 20% del PIB en 2100, frente al 4% en 2020. “Aumentará la presión sobre los activos para atender a los mayores”He Yafu advirtió.

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Muchas autoridades locales han puesto en marcha medidas para animar a las parejas a tener hijos. La metrópolis de Shenzhen (sur) ofrece un bono de nacimiento y asignaciones que se pagan hasta que el niño cumple los tres años. Las parejas que den la bienvenida a su primer hijo recibirán automáticamente 3.000 yuanes (410 euros), o incluso 10.000 yuanes (1.370 euros) si es el tercero. En total, una familia con tres hijos recibirá 37.500 yuanes (5.150 euros) en primas y subsidios.

La provincia de Shandong (este) ofrece 158 días de licencia por maternidad (60 más que el estándar nacional), a partir del primer hijo. La metrópolis de Changsha (centro), que limita la compra de viviendas para frenar la especulación, permite a las parejas con dos o tres hijos comprar un apartamento adicional.

“Creando una verdadera cultura de la tasa de natalidad”

Pero nadie dice que estas medidas serán suficientes para reactivar la procreación. “Sobre todo, debe [que le gouvernement] demostrando claramente que ya no hay límite en los nacimientos, para recrear una verdadera cultura de la natalidad”Dijo Yafu.

“Se necesita un conjunto integral de medidas que cubran el nacimiento, la crianza y la crianza para reducir el costo de criar a un niño”Xiujian Peng creía.

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La población china puede disminuir cada año un 1,1% en promedio, según un estudio de la Academia de Ciencias Sociales de Shanghái, cuyos datos fueron enviados a la AFP. China podría tener solo 587 millones de habitantes en 2100, menos de la mitad de los actuales, según las proyecciones más pesimistas de estos demógrafos.

El mundo con AFP

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