en California, el calvario climático de un pequeño rincón de la montaña

Caída de árboles, deslizamientos de tierra, inundaciones: en la región montañosa de Boulder Creek, la reciente serie de tormentas que azotó a California realmente no salvó nada para los habitantes, ya azotados por un gran incendio, hace dos años.

Jason y Shannon Phleger han reconstruido su casa, envuelta en llamas, en una loma aislada en este pequeño rincón boscoso del norte de California, cerca de Silicon Valley.

Pero el miércoles pasado, después de varias tormentas seguidas, ráfagas de 130 km/h pasaron junto a una de las secuoyas que combatían el fuego en los alrededores de su propiedad. Al caer, el árbol de punta negra aplastó el techo y la terraza.

“Cuando escuché la noticia, se me rompió el corazón”, dijo Shannon Phleger a la AFP. Después de una interminable batalla administrativa para reconstruir, se llevará a cabo una inspección final el fin de semana y permitirá que la pareja de lactantes se mude con sus dos hijos.

“Para mí, esto es una consecuencia directa del cambio climático”, dice el cuarentón, con su colorido poncho.

En agosto de 2020, tras años de sequía y en medio de una ola de calor histórica, el “incendio CZU” destruyó 35.000 hectáreas de bosque en la región, destruyendo más de 900 viviendas en los alrededores de Boulder Creek.

En el pasado, millas de secuoyas circundantes “nos brindaban un baluarte contra los duros vientos del Pacífico”, resume Shannon Phleger. “Ahora, cuando sopla el viento aquí, se ven los árboles doblados, (…), más fuerte, más intenso”.

– Nueve tormentas seguidas –

Ante la fuerte lluvia que penetró en la sala de estar, la familia debe, en particular, rehacer el aislamiento, reemplazar las ventanas, el piso y el sistema de evacuación. Trabajo adicional de al menos cuatro meses de duración.

“Nuestra galera representa (…) cómo serán California y la costa oeste en el futuro”, suspira Jason Phleger, decidido a quedarse, a pesar de las advertencias de los científicos, que pronostican el aumento de la frecuencia e intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos. debido al calentamiento global.

La pareja quería desesperadamente darles a sus hijos la oportunidad de crecer en medio del majestuoso bosque de secoyas, antes de que fuera demasiado tarde.

California acaba de ser azotada por nueve huracanes seguidos en tres semanas. Trajeron fuertes lluvias a las montañas que rodean Boulder Creek, siete veces más altas que el promedio del mes de enero, según datos oficiales.

Derramadas sobre terrenos debilitados por el incendio de 2020, donde la vegetación aún no echa raíces, estas trombas marinas aumentan el riesgo de deslizamientos.

En un pueblo a la entrada de este pueblo de 5.000 habitantes, Whitney Wilde escapó por poco del desastre. En Nochevieja, un trozo de montaña cayó frente a la casa de su vecino de arriba, llevándose consigo una 4×4 y un tanque de propano.

El suelo se detuvo a unos dos metros de su caravana.

– “Paliza real” –

“El derrumbe pasó por el fuego”, respira este jubilado de 68 años, donde una decena de vecinos perdieron sus viviendas en el incendio. “Toda la maleza que mantenía la tierra en su lugar se había ido. Pensé que había regresado, estaba todo verde en la parte superior, pero no tenía raíces profundas”.

Entre el “incendio CZU” hace dos años y la serie de tormentas en enero, “la región recibió un verdadero golpe”, testificó Ian Jones, el capitán de bomberos del pueblo cercano de Felton.

Durante las últimas dos semanas, los cuarteles de su distrito han estado repletos de llamadas de emergencia.

“Es increíble que nadie haya resultado herido”, dijo el bombero voluntario. En otras partes del estado, las inundaciones repentinas han matado al menos a 20 personas. “Si estas tormentas hubieran golpeado en el invierno de 2020 o principios de 2021 (justo después del incendio, nota del editor), habría sido mucho peor”.

En su barrio, donde el río San Lorenzo desciende de la montaña, las fuertes lluvias han provocado tres inundaciones en dos semanas. Una nota, según los habitantes.

“Árboles enteros cayeron a la corriente, con todos los escombros creados por el fuego hace dos años”, dijo Nathalie Dervaux, una vecina donde el agua subió por primera vez de nivel. Fue suficiente para crear represas que “definitivamente contribuyeron a la altura del río”, explicó.

Tan dañada, su casa fue declarada inhabitable por las autoridades. Pero como la mayoría de los lugareños, esta francesa, que se ha aferrado a la cima de su montaña durante más de 10 años, no considera moverse ni un segundo.

“El calentamiento global no está ayudando, eso es seguro”, admitieron los cuarenta. “Pero todavía me encanta el lugar”.

rfo/kar/roc

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