La economía circular: ¿una oportunidad de 4,5 billones de dólares?

La economía circular se ha convertido en uno de los términos más utilizados en el mundo empresarial. Se refiere a las prácticas comerciales que se basan en el reciclaje, la reducción de residuos y la creación de empleos sostenibles. Un estudio citado por el Foro Económico Mundial indica que la economía circular representa una oportunidad de 4,5 billones de dólares para 2030.

La Oficina Internacional del Trabajo estima que la transición a una economía circular podría crear seis millones de empleos en todo el mundo a medida que las empresas trabajan para reemplazar las formas tradicionales de ganar dinero mediante la adquisición, la fabricación, el uso y la eliminación. Y quien dice circularidad también dice rentabilidad. Según la consultora Accenture, los fabricantes de automóviles que utilizan un enfoque circular en sus métodos de producción pueden beneficiarse de un aumento del 150 % en los ingresos.

Pero, ¿la realidad justifica el alboroto en torno a este concepto? En esta edición de The Exchange (ver en el reproductor de video de arriba), hablamos con jugadores que creen que la economía circular es una forma de crear un crecimiento sostenible y generar ganancias, incluida Nestlé, la compañía de alimentos y bebidas más grande del mundo, para aprender . cómo está impulsando la innovación mundial en alimentos y bebidas. En Francia, visitamos la primera fábrica de automóviles totalmente circular de Europa según Renault, el grupo que la desarrolló. También hablamos con el Gerente del Programa de Diseño de la Fundación Ellen MacArthur, una organización benéfica que trabaja para acelerar la transición a una economía circular.

Nestlé: la búsqueda de envases ecológicos

Una de las famosas empresas comprometidas con la sostenibilidad es Nestlé. El fabricante de Nespresso, San Pellegrino y KitKat. Este grupo de 150 años tiene más de 250.000 empleados, cientos de fábricas y vende productos en 186 países. Pero, ¿cómo puede asegurarse de que sus actividades llevadas a cabo a una escala tan grande no dañen el medio ambiente?

Una de las gerentes clave de circularidad de Nestlé, Jodie Roussell, destaca el progreso que ha logrado su grupo. “Nuestro objetivo es que ninguno de nuestros envases se convierta en residuo o acabe en un vertedero”, él dice. “En términos de reducción, buscamos limitar nuestro uso de plástico virgen y estamos en camino de reducirlo en un tercio para 2025”. se refiere

Factor que favorece este desarrollo según Jodie Roussell: avances actuales en el nivel de regulación en la Unión Europea. “Se están dando muy buenos pasos ahora en la UE, donde se ha iniciado un ejercicio de armonización en el etiquetado y los contenedores, así como el establecimiento de objetivos comunes”. él cree “Estos ejemplos de legislación nos dan la esperanza de que podamos simplificar la participación de los consumidores y el cumplimiento comercial”. él dice.

Renault quiere tener una ventaja inicial en la circularidad

Otra empresa que está trabajando para hacer de la circularidad su principal estrategia comercial: el gigante francés Renault. Once millones de coches llegan al final de su vida cada año en Europa y la industria del automóvil vierte cada año enormes cantidades de residuos, productos químicos y metales tóxicos en los vertederos. Sin embargo, el 85% de los materiales utilizados para fabricar automóviles se pueden reciclar.

En su fábrica llamada Refactory en los suburbios de París, Renault quiere revertir la tendencia. El grupo presenta sus instalaciones como el primer recinto europeo de economía circular dedicado a la movilidad. Renault lanzó el proyecto Refactory hace dos años y espera generar 200 millones de euros en ingresos para 2025.

Parte del proyecto es una nueva fábrica capaz de restaurar 150 autos viejos al día. Desde la mecánica hasta la pintura, en menos de una semana, los autos fueron renovados. Se fotografían y se revenden.

En otro edificio, 200 técnicos reprocesaron más de 1600 piezas de automóviles diferentes. “No solo producimos motores y cajas de cambios que cumplen con los mismos requisitos de calidad que sus contrapartes nuevas usando materiales remanufacturados de motores viejos”, dijo François Evrard, director del proyecto Refactory dentro del grupo Renault. “Pero al mismo tiempo,” añadió, “Esto nos permite, mediante la reducción de costes en la cadena de valor, ofrecer a nuestros clientes una alternativa un 30% más económica a un nuevo modelo”.

Para unir un ecosistema en torno a su marca, el grupo lanzó un centro de puesta en marcha dedicado a la economía circular. “La idea de Renault y las start-ups es combinar sus habilidades”, explicó Nathalie Rey, directora del hub Refactory. “Renault aporta su conocimiento de la industria y la economía circular y las start-ups aportan su agilidad y la forma en que quieren cambiar”. El describe.

Fundación Ellen MacArthur: pensar circular desde la etapa de diseño

Una de las principales formas de aplicar efectivamente la circularidad es hacerlo a través del diseño.
La Fundación Ellen MacArthur es una organización benéfica con sede en Londres dedicada a promover y desarrollar la economía circular.

Joe Iles es responsable del programa de Diseño dentro de esta fundación. Dijo que la circularidad debe estar a la vanguardia de cada proyecto. “Todo lo que nos rodea es el resultado de un proceso de diseño: desde lo que comemos, nuestra ropa, los edificios en los que vivimos y trabajamos, hasta los sistemas que proporcionan todas estas cosas como alimentos, energía, soluciones de movilidad o medicamentos”. recordó Joe Iles. “En esta fase de diseño, nos demos cuenta o no, tomamos decisiones sobre cómo funcionan estas cosas”. el insistió.

“No se trata solo de tratar los síntomas de una economía o sistemas fallidos, sino de diseñar deliberadamente productos, servicios y sistemas que sean circulares y regenerativos”. aseguró antes de concluir: “Cuando se trabaja en el diseño de algo, la primera pregunta que debe hacerse debe ser, en mi opinión: ¿este nuevo producto o servicio encaja en una economía circular?”

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