Petróleo y gas rusos: Sakhalin, una adicción japonesa

Un carguero de GNL de gas natural licuado en Sodegaura, al este de Tokio, el 6 de abril de 20209 en Japón (STR/JIJI PRESS/AFP/Archives)

Japón, que encabeza el G7 este año, participa en las sanciones internacionales contra Moscú pero sigue involucrado en proyectos de petróleo y gas rusos: un requisito de seguridad energética para Tokio, pero que genera un problema de “debilidad” y credibilidad para algunos expertos.

Por un lado, tras el final de la invasión de Ucrania, Japón se comprometió el año pasado a renunciar al carbón ruso y, finalmente, reducir su dependencia energética de Moscú.

Esta promesa se cumplió parcialmente el año pasado: sus importaciones de carbón ruso cayeron un 41,3% en volumen en un año y las de petróleo un 56,4%. Pero el gas natural licuado (GNL) subió un 4,6%, según cifras preliminares de comercio exterior publicadas el jueves.

Tokio también participa en el tope del precio del petróleo ruso establecido en diciembre por el G7, la Unión Europea y Australia.

Pero Japón excluyó de este mecanismo el petróleo que importa de Sakhalin-2, un proyecto de petróleo y gas de esta isla del Lejano Oriente ruso.

Las grandes petroleras anglosajonas ExxonMobil y Shell cedieron sus participaciones en Sakhalin-1 y 2 el año pasado y estos proyectos están bajo un estricto control estatal ruso.

Una planta de gas natural licuado cerca de Korsakov en la isla de Sakhalin el 17 de febrero de 2009, Rusia
Una planta de gas natural licuado cerca de Korsakov en la isla Sakhalin el 17 de febrero de 2009, Rusia (NATALIA KOLESNIKOVA / AFP/Archivos)

Sin embargo, Tokio pudo retener sus acciones existentes (30% de Sakhalin-1 a través de un consorcio público-privado y 22,5% de Sakhalin-2 a través de las empresas privadas Mitsubishi Corp y Mitsui & Co).

Estos proyectos tienen la ventaja de estar “muy cerca” de Japón, a diferencia de sus otras fuentes de suministro, recordó a la AFP Hiroshi Hashimoto, del Instituto Japonés de Economía Energética (IEEJ).

Seguridad energética frágil

Japón, cuya autosuficiencia energética (13,4%) es la más baja del G7, ha confiado durante mucho tiempo en Sakhalin para diversificar sus suministros, sabiendo que más del 90% de sus importaciones de petróleo provienen de Oriente Medio.

Un camión cisterna de gas natural licuado cerca de la isla Sakhalin, frente a Korsakov, el 16 de febrero de 2009 en Russi
Un camión cisterna de gas natural licuado cerca de la isla Sakhalin, frente a Korsakov, el 16 de febrero de 2009 en Rusia (Natalia KOLESNIKOVA / AFP/Archivos)

Sus envíos de crudo podrían verse amenazados “en caso de crisis en Oriente Medio o en el Mar de China Meridional, donde la mayor parte de la energía irá a Japón”, explicó James D. Brown, profesor del campus japonés de la Universidad Americana del Templo.

Esta seguridad energética incierta ha estado “arraigada en la mente del gobierno japonés” desde la década de 1970 y la primera crisis del petróleo, dijo el Sr. Marrón.

Sakhalin-2 es más estratégico para Japón porque este proyecto abastece a casi la totalidad de sus importaciones rusas de GNL (9,5% del volumen total de GNL importado por el país en 2022).

Los precios del GNL se han disparado con la guerra en Ucrania y la carrera de Europa por este segmento. Por lo tanto, es imposible para Japón reemplazar sus contratos Sakhalin-2 a largo plazo de manera fácil y económica, según Yuriy Humber, fundador de la plataforma de análisis Japan NRG.

Según él, no tendría sentido sancionar el petróleo pero no el gas natural de este proyecto porque allí se están extrayendo estos dos recursos al mismo tiempo.

Japón también ha subrayado el riesgo de que China lo reemplace con Sakhalin si renuncia a partes de él.

Moralidad versus pragmatismo

Sin embargo, algunos expertos dudan de que Tokio haya tomado la decisión correcta.

Sakhalin es “una fuente de vulnerabilidad” para Japón porque lo expone a posibles represalias energéticas de Moscú, dijo Brown.

Una planta de gas natural licuado cerca de Korsakov en la isla de Sakhalin el 16 de febrero de 2009 en Rusia.
Una planta de gas natural licuado cerca de Korsakov, en la isla de Sakhalin, el 16 de febrero de 2009 en Rusia (Natalia KOLESNIKOVA / AFP/Archivos)

“Por supuesto que es importante no confiar demasiado” en Sakhalin, admitió Hashimoto. “Japón debería prepararse para eventos hostiles diversificando aún más sus suministros”.

Las empresas japonesas han concluido recientemente nuevos contratos de GNL a largo plazo con los Estados Unidos y Omán. Pero con este tipo de acuerdos, normalmente hay que esperar varios años antes de la entrega.

Permanecer en Sajalín “socava la diplomacia moral y basada en valores que (Japón) se ha comprometido a fortalecer durante su presidencia” del G7, criticó Wrenn Yennie Lindgren, experto de los institutos de asuntos internacionales de Noruega y Suecia.

Sin embargo, para Humber, “solo podemos actuar moralmente si tenemos una solución práctica” detrás. Lo que le falta a Japón en el futuro inmediato.

Y sus aliados occidentales no están en condiciones de darle lecciones, también se han dispuesto excepciones a las sanciones petroleras contra Rusia para algunos países del sureste de la Unión Europea.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *