Audi vs Nio: los fabricantes europeos utilizan las demandas para frenar la competencia china

Audi acaba de ganar un caso contra Nio, impidiéndole promocionar modelos llamados ES6, ES7 y ES8 en Alemania. Este caso recuerda a los métodos utilizados por Citroën para bloquear a Polestar en Francia.

Una vaga semejanza del logotipo o un nombre algo similar son excusas utilizadas por las marcas europeas para proteger su mercado de la competencia, particularmente en Asia. Tal como informó automobilwoche el 19 de enero de 2023, supimos que un juez de la corte de Munich falló a favor de Audi, luego de un procedimiento de 15 meses, en contra del fabricante chino Nio por nombrar algunos de sus modelos.

Los modelos de Nio denominados ES6, ES7 y ES8 son objeto de disputa entre las dos marcas. Tras la sentencia, la marca china ya no puede promocionarlo en Alemania. Sin embargo, Nio mantiene la posibilidad de apelar la decisión. Pero, ¿por qué Nio no puede usar estos nombres de modelos?

Un nombre considerado demasiado cercano a los modelos deportivos “S” de Audi

Aunque la marca Audi utiliza el término “e-tron” para distinguir su gama eléctrica de sus otras gamas térmicas, a Audi le preocupa que los clientes confundan algunos nombres de Nio con el suyo propio. Los nombres ES6, ES7 y ES8 del fabricante chino Nio pueden generar confusión con una versión eléctrica de los modelos S6, S7 y S8 del fabricante alemán.

Audi inaugura su gama eléctrica e-tron. // Fuente: Audi

Al dar su veredicto, el juez dijo: Existe el riesgo de que los compradores supongan que el ‘ES 6’ corresponde al ‘S6’ en versión eléctrica, que los dos vehículos son del mismo fabricante. Existe, pues, el peligro de trasladar la confusión por asociación más allá de la pura asociación. »

Por lo tanto, en esta disputa, el juez decidió a favor de Audi. El fabricante alemán se complace en haber protegido su marca en el mercado local: ” Muchos de nuestros diseños son icónicos, para nosotros y para nuestros clientes. Esto también se aplica, y sobre todo, a nuestros modelos deportivos S. »

Nio ya ha hecho un movimiento para complacer a Audi con el EL7

La disputa con Audi no impidió que la marca Nio se lanzara en Alemania. En octubre de 2022, Nio formalizó su presencia en el país con la oferta de varios modelos premium. Sin embargo, en lugar de lanzar allí el modelo bautizado como ES7, en el último momento se le cambió el nombre a EL7, para no agravar el conflicto con Audi.

Nio EL7 (ES7) // Fuente: Nio
Nio EL7 (ES7). // Fuente: Niño

Los ES6 y ES8 aún no han llegado al mercado alemán. Si Nio no apela el veredicto, es concebible que también se les cambie el nombre a EL6 y EL8.

Hay que decir que, tras la sentencia dictada, la promoción de estos dos nombres de modelos podría costarle a Nio una multa de 250.000€ o 6 meses de prisión para su líder alemán. Cambiar el nombre del modelo para el mercado europeo sigue siendo más económico y arriesgado, para una marca que se lanzará en 5 países europeos.

Un caso evocador entre Polestar y Citroën/DS en Francia

Las marcas históricas parecen haber encontrado en los juzgados un buen aliado para protegerse de la nueva competencia china. Durante varios años, Citroën en Francia bloqueó el Polestar debido a un logotipo que era bastante similar. La disputa finalmente encontró un resultado favorable entre los dos grupos. Sin embargo, Polestar aún no está en el mercado francés, mientras que la marca ahora tiende a vender sus modelos allí.

Polestar 2 y su logo // Fuente: Polestar
Polestar 2 y su logotipo. // Fuente: estrella polar

La confusión entre logos y modelos de Citroën no es muy obvia, especialmente cuando el logo está relacionado con modelos de coches eléctricos. Porque no parece demasiado obvio que los consumidores hayan sido engañados por el SUV Nio ES7, que en realidad no tiene nada que ver con un sedán deportivo Audi S7. En el mejor de los casos, la confusión se puede colocar en otro SUV de la marca alemana, llamado SQ7.

No nos dejemos engañar, detrás de estos métodos hay esencialmente formas de frenar la expansión de las marcas chinas en Europa. Si realmente tenemos que juzgar modelos con nombres que son bastante similares cuando se pronuncian y, por lo tanto, pueden crear confusión, no podemos escapar de los nombres de los modelos eléctricos. Entre la “e”, la “ev”, la “id”, la “eq” y la “i”, o incluso solo los números asociados con la marca, no siempre está claro cuál es cuál.

Además, no estamos en contra de que las marcas de automóviles vuelvan a usar nombres de modelos reales para sus futuros automóviles eléctricos.


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