5 vehículos eléctricos revolucionarios que precedieron a Tesla

Tesla revolucionó el mercado de vehículos eléctricos de consumo. Podría decirse que sin Tesla, y específicamente su Model 3, la tecnología EV no sería tan frecuente como lo es hoy.

Otros fabricantes de automóviles parecían estar rezagados con respecto al desarrollo de vehículos eléctricos hasta que llegó Tesla y los obligó. Pero muchos vehículos eléctricos influyentes en la historia del automóvil son anteriores a Tesla, lo que puede sorprender a muchas personas.

1 GM EV1

El GM EV1 puede no parecer gran cosa hoy en día, pero en su apogeo fue una maravilla de la ingeniería adelantada a su tiempo. El EV1 comenzó como un prototipo de Impact antes de convertirse en un modelo de producción completa.

El coche eléctrico biplaza de GM es muy avanzado. En 1996, se equipó con tecnologías que recientemente se han vuelto comunes en el panorama automotriz. Este coche único era extremadamente aerodinámico (lo que era importante debido a la limitada duración de la batería de la época) y contaba con un Cd de 0,19, que es muy bueno.

El alcance del EV1 estaba limitado por sus baterías de plomo-ácido, aunque luego se ofreció con baterías de NiMH que aumentaron considerablemente su alcance. El EV1 también estaba equipado con frenos regenerativos, una tecnología muy avanzada en ese momento.

Los EV1 incluso están equipados con bombas de calor, que son importantes para aumentar la autonomía de un EV en invierno. Desafortunadamente, todos estos avances no pudieron salvar el proyecto EV1 y, finalmente, GM recuperó los autos de los propietarios (todos los EV1 fueron arrendados), y la mayoría de ellos fueron aplastados.

Sí, escuchaste bien, GM decidió destruir la mayoría de estas maravillas de la ingeniería. Una de las razones es que GM no puede proporcionar soporte de repuestos para el vehículo.

Toda esta debacle generó un documental que culpaba a GM por acabar con el automóvil eléctrico, alimentando teorías de conspiración. De todos modos, el EV1 mantendrá un importante papel pionero en la historia de los vehículos eléctricos.

2.Chevrolet S10 EV

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Crédito de la foto: Mike Weston/Flickr

Cuando se habla de camionetas eléctricas, muchas personas piensan inmediatamente en Rivian como el primer fabricante en comercializar una. Pero te sorprenderá saber que el verdadero pionero de la industria de las camionetas eléctricas es en realidad General Motors.

El Chevy S10 EV apareció en escena mucho antes que Rivian, en 1997 para ser exactos. El S10 se lanzó casi al mismo tiempo que el revolucionario EV1 de GM, pero el S10 no era la maravilla elegante y aerodinámica del EV1.

Se parece a cualquier camioneta ordinaria, y su alcance obviamente no es nada fuera de lo común. Más tarde hubo una opción para una mejor batería que mejoró el alcance, pero no era una camioneta que pudieras llevar en un viaje largo por carretera.

Hoy estamos mimados con algunas increíbles camionetas EV que realmente pueden llegar lejos con una sola carga. Pero, en los primeros años, GM estaba severamente limitada por la tecnología de baterías que no podía proporcionar suficiente alcance. Sin embargo, GM y su Chevy S10 EV son innovadores en el segmento de camionetas eléctricas.

3.Toyota RAV4 EV

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Los SUV eléctricos parecen ser los vehículos más populares en la carretera. Todos los fabricantes de automóviles ofrecen o planean ofrecer SUV eléctricos. Esto no es sorprendente ya que los SUV en general tienden a venderse muy bien.

Antes de que todos los principales fabricantes de automóviles decidieran que necesitaban un SUV eléctrico, existía el Toyota RAV4 EV a fines de la década de 1990. Estaba basado en la generación más antiestética del RAV4, pero el SUV seguía siendo una maravilla tecnológica que se adelantó a su tiempo. El sitio web de economía de combustible de la EPA califica el alcance total de un RAV4 EV 2000 en 88 millas.

Sorprendentemente, ese no es un número terrible, especialmente si este vehículo tiene más de 20 años. Si eres un habitante de la ciudad, aún puedes usar este vehículo eléctrico como tu medio de transporte diario. Puede que no sea el coche más rápido, pero te llevará a donde necesitas ir.

Aquí hay otro vehículo eléctrico más antiguo que está severamente limitado por la tecnología de batería disponible. Sin embargo, sigue siendo sorprendente que los vehículos eléctricos salgan a la calle incluso antes de que Tesla fabricara su primer automóvil.

4 BMW E1

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Crédito de la imagen: Grupo BMW

El BMW E1 fue un concepto de automóvil innovador de BMW de principios de la década de 1990. BMW produjo dos versiones de este concepto, ambas con un estilo distintivo. El hatchback eléctrico i3 actual de BMW está claramente inspirado en el pequeño automóvil eléctrico original de BMW.

Tanto el i3 como el E1 original se construyeron con una filosofía de peso ligero, y el E1 presentaba una construcción de aluminio junto con una carrocería de plástico pesado. Estos materiales se utilizan para mantener el peso para equilibrar el peso introducido por las baterías.

Con su motor eléctrico de 45 caballos de fuerza, el E1 probablemente no llegue a la lista actual de los vehículos eléctricos más capaces, pero aun así fue innovador para su época.

También funciona bien cuando se trata de alcance, con alrededor de 150 millas de alcance utilizable. Es casi impensable que un EV de esta era pueda ofrecer tal rango, especialmente considerando la tecnología de batería de la época.

Los fabricantes de vehículos eléctricos modernos deberían emular los intensos esfuerzos de BMW para limitar el peso, ya que el exceso de peso es uno de los principales inconvenientes de los vehículos eléctricos modernos. El E1 es impresionante y sorprendentemente moderno para su época. El perfil lateral recuerda inquietantemente a un Tesla Model X reducido.

5. Sol de GM

Si pensabas que los otros autos en esta lista eran revolucionarios en ese momento, no tienen nada que envidiar al GM Sunraycer. Este vehículo parecido a un renacuajo era un auto de carrera construido por GM y AeroVironment para competir en una carrera de vehículos solares en Australia en 1987.

Sí, has leído bien, 1987. Es un coche eléctrico de los 80 alimentado por una fuente de energía totalmente renovable. El Sunraycer sentó las bases para el primer vehículo eléctrico de General Motors, el mencionado EV1.

AeroVironment, junto con GM, también fue responsable del prototipo Impact, que finalmente dio origen al EV1. El Sunraycer es extremadamente aerodinámico y energéticamente eficiente, con paneles solares integrados en el elegante cuerpo.

Este vehículo demostró que es posible capturar energía del sol para propulsar efectivamente un vehículo.

Pero la tecnología solar en los automóviles no ha dado el paso que muchos habrían pensado a juzgar por el primer Sunraycer en los años 80. solo con la luz solar, y eso es una pena.

Si los fabricantes de automóviles hubieran adoptado la energía solar desde la creación de GM Sunraycer, los automóviles de hoy se verían muy diferentes.

¿Por qué se ha estancado el desarrollo de vehículos eléctricos?

Todos los vehículos mencionados aquí son obras de ingeniería. Pero es desalentador pensar en los sorprendentes resultados que más de 30 años de investigación y desarrollo continuos de vehículos eléctricos podrían haber producido hoy.

Parece que muchos fabricantes de automóviles se dieron por vencidos después de la innovación con estos increíbles vehículos, lo que llevó a un período de estancamiento en el desarrollo de vehículos eléctricos.

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