Tres años después, Wuhan pasó la página del Covid

publicado el lunes 23 de enero de 2023 a las 13:58

“¡Ya no tenemos miedo!”: los residentes de Wuhan dijeron este lunes que han retomado una vida completamente normal, tres años después del inicio del traumático confinamiento en la ciudad que marcó el inicio de la pandemia.

La metrópolis de 11 millones de personas, ubicada en el centro de China, comenzó a verse afectada a fines de 2019 solo por un virus desconocido, lo que provocó neumonía en un número cada vez mayor de habitantes.

El 23 de enero de 2020, las autoridades ordenaron el cierre de la ciudad para frenar la epidemia. El virus causará millones de muertes en el planeta y laminará la economía mundial.

Pero la vida ha comenzado de nuevo en la mayoría de los países. Y China, después de tres años de cárceles, cuarentenas obligatorias y múltiples exámenes, levantó la mayoría de sus restricciones sanitarias en diciembre.

El lunes, nada le recordó a Wuhan la atmósfera apocalíptica de 2020.

Por la noche, coloridos espectáculos iluminan las fachadas de los edificios que dominan las orillas del río Yangtze, mientras se disparan fuegos artificiales para celebrar el Año Nuevo Lunar.

Los residentes desafiaron el frío con sus familias en la orilla del río y un guardia de seguridad luchó para detener a los turistas ansiosos por disfrutar de un crucero nocturno.

Otros aprovechan las vacaciones de Año Nuevo para degustar bocadillos y especialidades locales en Hubu Alley, una arteria histórica y popular de Wuhan, animada por numerosos puestos y pequeños restaurantes.

– “La Casa de la Esperanza” –

“El comienzo del nuevo año, por supuesto, será mejor. ¡Ya no le tenemos miedo al virus!”, dijo a la AFP Yan Dongju, un trabajador de mantenimiento de unos sesenta años.

Un poco más, un joven repartidor de patinetes también quiere pasar página a la pandemia.

Estar encarcelado en Wuhan fue la restricción sanitaria de China durante tres años, “claro que es difícil”, dijo a la AFP Liang Feicheng, una mascarilla para protegerse del frío penetrante.

“Si digo que no, no es verdad. Son tiempos difíciles”, dijo este repartidor entre dos pedidos.

El cierre de 2020, anunciado en medio de la noche y puesto en marcha unas horas después, conmocionó a los habitantes.

Y el resto del mundo, con los ojos pegados a los canales de transmisión de noticias, siguió con entusiasmo en tiempo real los comienzos de lo que se convertiría en una epidemia mundial.

Las estaciones y los aeropuertos cerraron, las carreteras se bloquearon, el transporte se detuvo y los negocios se cerraron con candado: durante 76 días, Wuhan estuvo aislado del mundo, con los residentes confinados en sus hogares y el hospital lleno de pacientes.

Pero el caos de principios de 2020 ahora está muy lejos.

Frente a una tienda donde AFP fotografió a un hombre muerto tirado en la acera, el nombre de una escuela que ahora se encuentra en el edificio (“La Maison de l’espoir”) parecía hacer un guiño al destino.

– Mercado cerrado –

El gran sitio del famoso hospital improvisado en Wuhan, construido en solo 10 días a fines de enero de 2020, ahora está abandonado y un gran cartel en la entrada celebra a quienes trabajaron en su construcción.

La antigua zona del mercado de Huanan, que alguna vez fue un presunto centro de contaminación, se cerró definitivamente en 2020.

El lunes, enormes barreras azul cielo aún rodeaban el complejo en desuso, donde estaba estacionado un automóvil policial, dijo AFP.

China, considerada durante mucho tiempo un remanso de paz sanitaria debido a sus medidas draconianas contra el virus, se ha enfrentado a su repunte epidémico más significativo en las últimas semanas.

Cerca del 80% de la población china ha contraído covid desde que se levantaron las restricciones sanitarias en diciembre, según el epidemiólogo Wu Zunyou, figura en la lucha de su país contra el virus.

China reportó este fin de semana al menos 13.000 muertes adicionales “relacionadas con el Covid-19” entre el 13 y el 19 de enero.

Este número, que solo se refiere a las muertes reportadas en hospitales, se suma a las aproximadamente 60,000 muertes desde diciembre anunciadas previamente por las autoridades.

Sin duda, esta evaluación está subestimada para una población de 1.400 millones de habitantes, mientras que muchos hospitales y crematorios en el país todavía parecen excesivos.

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