Ineos apunta al Manchester United, nuevo movimiento en la estrategia de marketing de Ratcliffe


El multimillonario británico Jim Ratcliffe, el 7 de mayo de 2022 en el Stade de France, antes de la final de la Copa de Francia entre el Niza, del que es dueño, y el Nantes. (AFP/BERTRÁN GUAY)

Candidato a la OPA del Manchester United, que ya es dueño de OGC Nice, el grupo británico Ineos, especializado en petroquímica, ha incrementado la inversión en el deporte desde 2017, desde el fútbol hasta el ciclismo, pasando por el atletismo y la vela.

Controlada por el multimillonario Jim Ratcliffe, uno de los hombres más ricos de Gran Bretaña, Ineos dijo el martes que se había puesto en contacto con el banco de inversión Raines, encargado por los actuales propietarios del Manchester United, la familia American Glazer.

“Puedo confirmar que estamos formalmente comprometidos en el proceso”, dijo a la AFP un portavoz del grupo, confirmando la información revelada por la BBC.

Por su parte, los Glazer no tuvieron comentarios sobre la entrada en funcionamiento de Ineos.

Partidario probado de los Red Devils, Ratcliffe, de 70 años, que la revista Forbes estima en 15.500 millones de dólares, ocupando el puesto 111 en el ranking de 2022 de los multimillonarios del planeta, ya ha manifestado su interés por el Manchester United en varias ocasiones. aunque también intentó hacerse con el Chelsea, finalmente vendido en mayo a un consorcio estadounidense por 4.250 millones de libras, un récord.

Pero aún queda un largo camino por recorrer antes de un posible acuerdo con los Glazer, que controlan el Manchester United desde 2005 y esperan ofertas de alrededor de 5.000 millones de libras (5.800 millones de euros), lo que sería una tarifa récord.

Ratcliffe podría enfrentarse dramáticamente a una oferta competidora de inversores saudíes. El príncipe Abdelaziz ben Turki Al-Faisal, ministro de Deportes de Arabia Saudita, mencionó en noviembre el posible “interés” en hacerse con el Manchester United pero también con el Liverpool, que también está a la venta.

– Ciclismo a la bandera, fútbol en la mira –

Tomar el control de los Red Devils, uno de los clubes más grandes de Europa, sería un nuevo paso para Ineos en el deporte, donde la adquisición del equipo de ciclismo Sky en 2019 causó una gran impresión. “Sky es el referente en términos de rendimiento en un deporte que destaca especialmente el nombre del patrocinador”, definió entonces para la AFP Vincent Chaudel, fundador del Observatorio de Negocios del Deporte.

El ex equipo de Bradley Wiggins y Chris Froome ganó seis Tours de Francia entre 2012 y 2018; rebautizado como Ineos, se llevó la edición 2019 del Great Loop con el colombiano Egan Bernal. Aunque los Ineos-Grenadiers no estuvieron hoy tan presentes al frente de un pelotón encabezado por el UAE de Tadej Pogacar y el Jumbo-Visma de Jonas Vingegaard, el ciclismo siguió asegurando una visibilidad de primer nivel para el grupo. de Ratcliffe.

En el fútbol, ​​claramente en el punto de mira de su estrategia de marketing debido a la popularidad del deporte N.1 en el mundo, el multimillonario británico aún no ha logrado dar un golpe espectacular. Tras el Lausanne Sport club, comprado en 2017, el OGC Nice cayó en sus manos en 2019. Sin embargo, ninguno de ellos contaba con la repercusión mediática y la trayectoria del Manchester United.

“El deporte más popular del mundo es el fútbol, ​​y es el deporte más cercano a nosotros”, dijo Ratcliffe en octubre en una conferencia organizada por el Financial Times. “Es por eso que debemos presentar”.

– Tecnología –

Ineos también incursionó en el mundo del atletismo de la mano del corredor keniano Eliud Kipchpoge, quien con prudencia y de maravilla organizó para él en octubre de 2019 en las calles de Viena, la capital austriaca, la primera carrera de maratón en dos horas (1 hora 59 minutos y 40 segundos). ) – la actuación no fue aprobada por la Federación Internacional de Atletismo debido a las condiciones específicas de la carrera.

La marca también se ha hecho visible en la prestigiosa America’s Cup, una de las competiciones deportivas más antiguas que existen, con el monocasco Britannia y apareciendo en los monoplazas inscritos en la Fórmula Uno por el equipo Mercedes, propiedad de Ineos. Dos deportes donde la tecnología es primordial.

Sin embargo, Jim Ratcliffe, quien creció en viviendas sociales en los suburbios de Manchester, no tenía planes de convertirse en multimillonario y ser nombrado caballero por la reina.

El exestudiante de química de la Universidad de Birmingham y titular de un MBA de la London Business School creó Ineos, que aún posee, a la edad de 40 años, antes de tomar el control con una serie de adquisiciones.

Cauteloso, Ratcliffe, que vivía en Mónaco, un director conocido por un sistema fiscal discreto y cuyo grupo nunca ha cotizado en la bolsa de valores, rara vez hablaba con la prensa. “Estamos ganando miles de millones en ingresos. ¿Qué hay de malo en invertir un poco en el deporte?”, explicó antes del proyecto de maratón que se puso en marcha en Kipchoge.

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