¿Todavía es posible una verdadera ola de frío en Francia? 23/01/2023

Las condiciones invernales prevalecieron durante una semana, pero nos mantuvimos alejados de un resfriado severo. ¿Sigue siendo posible una ola de frío en el sentido estricto del término en Francia?

El episodio actual no es una ola de frío.

Si bien es cierto que las temperaturas han estado por debajo de las normas estacionales durante una semana completa, la anomalía del frío no es lo suficientemente pronunciada como para llamarla “ola de frío”. Météo France define este término por un episodio de frío marcado que provoca que el indicador térmico nacional descienda por debajo de -2°C durante al menos tres días. Sin embargo, el valor más bajo de los últimos días se registró este domingo 22 de enero de 2023 que es de casi +0,6°C, ¡todavía lejos del umbral de -2°C! Muchos en los medios que usan el término “ola de frío” para describir el resfriado actual están abusando del lenguaje. Deberíamos hablar de una simple ola de frío.

Indicador térmico nacional y relativo a la normalidad del 1 al 23 de enero de 2023 – a través de infoclimat.fr

La secuencia fría que dura ya una semana fue iniciada por un flujo de aire polar procedente de latitudes altas. Si bien el flujo permaneció concentrado en el sector noroeste durante mucho tiempo, el frío se mantuvo moderado porque primero tuvo que cruzar las aguas del Atlántico norte, el Mar de Noruega y el Mar del Norte antes de llegar a nosotros. . Es un origen de mar frío que tiene tiempo de amainar antes de llegar a nuestro país. En Francia, suele ser necesario un flujo continental (del este o del noreste) para que el frío sea intenso.

Situación a escala continental el martes 17 de enero de 2023 – mapa por ECMWF

Además del origen marítimo del frío, también hay que señalar que la nubosidad no favorece su acentuación. De hecho, gran parte de Francia estaba cubierta de un clima gris el lunes 23 de enero de 2023. Sin embargo, esta maravillosa nube limita en gran medida la radiación durante la noche. Es por eso que las heladas, aunque frecuentes, siguen siendo débiles en la mayoría de las regiones con mañanas frías que realmente no son nada especial.

Imagen satelital de este lunes 23 de enero de 2023 por la tarde – mapa por Sat24

Falta de suministro de aire muy frío.

Situada en la encrucijada de varios mares y el Atlántico, Francia está lejos de estar sobreexpuesta a los peligros del frío. Mientras que el flujo de norte a noroeste hace que el mar se enfríe (y, por lo tanto, se modere), solo los flujos de noreste a este pueden producir períodos de temperaturas muy bajas. Sin embargo, estos datos por sí solos no son suficientes. También es necesario que un anticiclón se asiente hacia Escandinavia y el oeste de Rusia para que efectivamente se vierta aire frío en nuestras regiones pero también y sobre todo que haya aire muy frío en el noreste de Europa. Baste decir que establecer una ola de frío en Francia no es fácil.

Diagrama de flujos en Francia durante el invierno – Ciudades meteorológicas (fondo de Google Maps)

A partir de este fin de semana del 21 y 22 de enero de 2023, el flujo tiende a girar hacia el sector noreste de Francia. Uno puede esperar que el frío aumente bajo el efecto del famoso “Moscú-París”, especialmente porque el frío actualmente no tiene problemas para expandirse hacia el norte del Magreb. Excepto que actualmente no hay aire muy frío en el noreste de Europa y Rusia. Además, la masa de aire a 850 hPa (alrededor de 1500 metros) es actualmente más fría en el sur y el este de Francia que en la región de Moscú. Estamos a mil millas de la situación de enero de 1987, cuando un viento helado afectó al oeste de Rusia y se desplazó directamente hacia Francia, provocando una enorme ola de frío.

Comparación de la masa de aire a 850 hPa (alrededor de 1500 m) el 12 de enero de 1987 y el 23 de enero de 2023 – vía meteociel.fr

¿Todavía es posible una gran ola de frío?

Como hemos visto anteriormente, se deben cumplir varias condiciones para que una ola de frío afecte a Francia. La última vez que se encontró una configuración ideal fue probablemente en febrero de 2012. En ese momento, un anticiclón muy fuerte tenía su centro en Escandinavia con un núcleo que alcanzaba los 1060 hPa, mientras que el aire helado estaba presente en el noreste de Europa. Bajo la influencia de un suave flujo continental, un aire particularmente frío llegó a Francia en una docena de días. ¡La mecánica está completamente engrasada!

Situación a escala continental al 2 de febrero de 2012 – a través de wetterzentrale.de

Aunque este arreglo se implementó en un momento de gran calentamiento global, no impidió que un aire particularmente frío llegara a Francia. En ese momento, un suministro particularmente grande de aire helado cubría toda Europa Central, Escandinavia y el oeste de Rusia. Entre Ródano-Alpes y Alsacia, el umbral de -20°C a 850 hPa se rozó a principios de febrero de 2012 (¡un punto menos frío que en enero de 1987)!

Masas de aire a 850 hPa (alrededor de 1500 m) el 5 de febrero de 2012 – vía meteociel.fr

Como recordatorio, las temperaturas alcanzaron niveles extremadamente bajos en gran parte de Francia durante la primera quincena de febrero de 2012. Medimos -19,7 °C en Reims en Champaña, -19,9 °C en Romorantin en el Centro y -20,2 °C en Mulhouse en ¡Alsacia! ¡El sudoeste no sobrevivió a -12,5°C en Toulouse e incluso a -17,1°C en Bergerac en Dordoña! Estos valores registrados hace 11 años nos recuerdan que, a pesar del calentamiento global, todavía es posible una ola de frío marcada en Francia si se reúnen todos los ingredientes necesarios.

Temperatura más baja durante la ola de frío de febrero de 2012 – a través de infoclimat.fr

Sin embargo, habría que añadir un matiz. Hemos observado una aceleración del calentamiento en Europa occidental y particularmente en Francia desde 2015. ¿El mismo ajuste arrojará valores bajos en 2023? Nada es más seguro…

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