cada vez menos el centro en la vida de los ciudadanos

Los franceses le dan menos lugar al trabajo en su vida, según un estudio de la Fundación IFOP-Jean Jaurès. ¿Cómo estudiar este fenómeno? ¿Deberíamos cuestionar el lugar del trabajo en nuestras sociedades? Para estudiar.

Regularmente, las sociedades se cruzan con preguntas sobre el lugar donde brindan trabajo. En los discursos de los políticos y líderes económicos, el trabajo está en todas partes, al punto que algunos han tratado de convertirlo en un valor, cometiendo así una profunda malinterpretación semántica. Sin embargo, la obra está en el centro del debate público.

Y para estimular estos debates, una nueva nota analítica, publicada el 24 de enero de 2023 por IFOP y la Fundación Jean Jaurès, se centró en la relación de los ciudadanos franceses con el trabajo. Su conclusión: el trabajo es menos central en la vida de las personas. Una evolución que refleja la cantidad de crisis que atraviesa el mundo del trabajo y la economía en su conjunto, y quizás describe una nueva forma de pensar sobre nuestras actividades colectivas.

Los franceses pusieron el trabajo en un segundo plano

Una cifra marca especialmente la relación cambiante de los franceses con su trabajo: sólo el 21% de ellos considera que el trabajo es “muy importante” en sus vidas. Eran el 60% en la década de 1990. En las últimas décadas, por lo tanto, se ha producido un descenso real en la importancia que se concede al trabajo de los ciudadanos. A partir de ahora, una buena parte de los ciudadanos cree que el trabajo ya no debe primar sobre otros aspectos de su vida. El 61% de los franceses también dice que preferiría ganar menos dinero y tener más tiempo libre que “trabajar más para ganar más”. En 2008, eran sólo el 38%.

Otros estudios ya han destacado este fenómeno y muestran, por ejemplo, que cada vez más franceses quieren dar más importancia a su vida privada, sus amistades o sus aficiones, que a su trabajo. Con la crisis sanitaria, que permitió a muchos experimentar con el teletrabajo, todas estas tendencias se acentuaron y potenciaron. A partir de ahora, el trabajo es para muchos franceses sólo un elemento de su vida entre otros, a menudo relegado a un segundo plano.

Pero entonces, ¿cómo explicar que la actividad profesional sea menos importante para los individuos? ¿Significa, como afirman algunos, que los ciudadanos se han vuelto perezosos, individualistas, irresponsables? La nota de análisis de IFOP-Fundación Jean Jaurès ofrece otras explicaciones.

Las promesas rotas del “contrato social de trabajo”

Entre estas explicaciones, está claro que están todas las frustraciones que los ciudadanos han experimentado en las últimas décadas con respecto al mundo del trabajo, y el mundo económico en su conjunto. Las sociedades industrializadas se construyen en gran medida sobre la idea de que el trabajo, la producción económica, serán vectores de desarrollo y liberación para todos. El crecimiento económico, sostiene la teoría popular (y por muy falsa que sea), la competencia económica debería permitir generar riqueza e innovación, lo que, a su vez, debería permitir a todos beneficiarse de una vida mejor.

Excepto que una buena parte de estas promesas no se cumplieron. Ciertamente, la producción económica y el empleo han contribuido a la mejora, en su conjunto, de nuestras condiciones de vida. Pero, en general, este modelo mostró más de sus defectos e hizo muchos perdedores. Si bien la década de 1960 fue la de pleno empleo, las siguientes décadas estuvieron marcadas, especialmente a partir de la década de 1980, por un aumento masivo del desempleo, que alcanzó casi el 13% de la población en las décadas de 1990 y 2000. El mundo del trabajo también se ha visto afectado por las crisis económicas y financieras: 1987 y la caída de los mercados financieros, 2000 y la burbuja de Internet, 2008 y las hipotecas subprime, los años 2010 y la crisis de la deuda europea, 2020 y la crisis sanitaria y económica del Covid-19, 2022 y la inflación crisis…

Resultado: cada vez más trabajadores precarios, condiciones de trabajo a menudo empeoradas por la difícil situación económica, disminución del poder adquisitivo, además de una creciente desigualdad… Por no hablar de la separación entre “trabajo” y “vida”. “privacidad” cada vez más imprecisa, burn-outs e incluso suicidios en el trabajo… En resumen, en menos de treinta años, la proporción de franceses que creen que son perdedores en su relación en el trabajo, y que reciben menos de ella que el doble de lo que les aporta, equivale a casi uno de cada dos franceses.

Una crisis de sentido a la que el mundo empresarial no encuentra respuesta

Otros factores pueden explicar la distancia que los franceses aportan a su trabajo. En primer lugar, la crisis de sentido: cada vez más empleados cuestionan la utilidad de su actividad profesional y se preguntan cuáles son sus contribuciones a la sociedad. La proliferación de lo que el antropólogo laboral David Graeber llama trabajos de mierda coincide con el desarrollo de “aburrimiento” (aburrimiento en el trabajo) y otras palabras de moda (marrón, renuncia silenciosa, etc.). Al mismo tiempo, las crisis ecológica y social cada vez más visibles ciertamente no ayudaron a los empleados a recuperar la motivación en su trabajo.

Ante esta crisis de sentido, el mundo empresarial todavía parece incapaz de dar una respuesta coherente. En lugar de preguntarse profundamente sobre las raíces de este desorden, la empresa buscó esconderlo debajo de la alfombra y silenciarlo con lo que el sociólogo laboral Jean-Pierre Le Goff llama “métodos de gestión modernistas”: grandes discursos sobre la unidad entre equipos, motivación, la importancia de lo colectivo y de la actuación, etc.

Según el autor, estos discursos apuntan a hacer de la empresa un lugar consensuado y civilizado, donde cada empleado, ahora “colaborador”, debe ser dedicado, motivado, eficiente, al servicio de un supuesto “colectivo” que ve. Se trata casi de ocultar el hecho de que, en realidad, el mundo empresarial sigue siendo un lugar de relaciones jerárquicas, profundamente desiguales, donde el empleado no siempre encuentra el camino de su desarrollo personal.

Además, el análisis muestra que los empleados no se dejan engañar por estos discursos. Muchos ven estas tareas gerenciales como “superficiales, desmoralizadoras o incluso incómodas en el trabajo. ¿Hasta el punto de ser deshumanizante? En cualquier caso, en su conjunto, los empleados encuestados también piensan que su empresa da más importancia a sus clientes (y por tanto a sus beneficios) que a sus empleados. Casi uno de cada dos empleados cree que su organización tiene en cuenta las necesidades y expectativas de sus empleados. Y muchos también mencionan la falta de reconocimiento. En cuanto a la promesa de éxito a través de la progresión jerárquica, esto ya no es un sueño: casi uno de cada dos ejecutivos sin función de supervisión expresa el deseo de convertirse en “gerente”.

El lugar de trabajo: un debate político y democrático irreflexivo

Fuera de la empresa, en la Ciudad, esta cuestión del trabajo no se trata mejor. Sin embargo, el campo semántico del trabajo está en el centro del debate político: desde hace 15 años hemos visto surgir consignas sobre el valor del trabajo, “trabajar más para ganar más”, las llamadas leyes “Trabajo”, la futura reforma laboral, los discursos laborales, mencionados por ejemplo 17 veces en el discurso de las aspiraciones 2023 del presidente Emmanuel Macron. Trabajo Trabajo trabajo. Incluso el Pôle Emploi ahora se llamará France Travail, por supuesto.

Pero a pesar de este punto de ebullición, las respuestas políticas a la cuestión del trabajo parecen muy anacrónicas y no están en línea con las expectativas de los franceses. Cuando el ataque del mundo político funciona es para rehabilitarlo, flexibilizarlo, aumentar la jornada laboral, prolongar el trabajo, abaratar el trabajo, promover el trabajo. Entonces la economía, la sociedad misma, no puede considerarse sin trabajo, esta vez lo damos a la producción. Como si todos nuestros problemas pudieran resolverse trabajando más, siempre más, siempre mejor. Mientras tanto, ni la pobreza, ni el sentido, ni el ocio, ni cuestionar la productividad son los principales temas de la política actual. En tiempos de sobriedad, se nos dice constantemente que tenemos que trabajar duro.

Bueno, tal vez sea hora de empezar a trabajar en otra cosa, en un mundo donde el trabajo ya no es el alfa y el omega de la vida social. Los franceses han comenzado.

Foto de Gil Ribeiro en Unsplash

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