Las especies de hormigas invasoras representan una amenaza para los ecosistemas de todo el mundo

Además de su pequeño tamaño, el comportamiento de una especie también ayuda a determinar si notamos su presencia o no. “Algunos pueden pasar desapercibidos”, dijo Cleo Bertelsmeier, un ecólogo de hormigas de la Universidad de Lausana, que no participó en el estudio. “Aquí en Suiza, tenemos una nueva especie invasora [de fourmis], y notamos su presencia porque hacen caminos, como una carretera. »

Saber dónde buscar es crucial para detener a las hormigas alienígenas, y ahí es donde entra en juego el trabajo de Wong. Con sus colegas, observó 146.000 avistamientos globales de hormigas alienígenas en los últimos 200 años. El mapa resultante muestra que, dependiendo de la especie, las hormigas pueden establecer colonias en casi cualquier lugar del planeta. Alrededor del 60% de las hormigas exóticas están “naturalizadas”, es decir, se adaptan a su entorno y viven al aire libre, mientras que el resto se encuentran más en el interior o en mercancías bloqueadas en las fronteras.

Según Wong, la diversidad de hormigas naturalizadas plantea un gran desafío para la misión de detener su propagación.

DETENER LAS HORMIGAS

Para detener a las hormigas exóticas, los conservacionistas y profesionales necesitan saber de dónde vienen y dónde pueden detenerse en el camino. Según el artículo, la mayoría de estos invasores procedían de regiones tropicales y subtropicales, particularmente del centro y norte de América del Sur y de las islas del sudeste asiático: regiones donde la densidad y diversidad de hormigas

“Lo que hemos mostrado es de dónde provienen las especies y hacia dónde van”, dijo Wong. “Pero la pieza que falta es cómo llegaron allí. Para la mayoría de las especies, según los ecologistas, simplemente no lo sabemos”.

El cambio climático también debe ser considerado. “En general, es probable que el cambio climático favorezca las invasiones, porque una gran cantidad de hormigas invasoras son especies tropicales o subtropicales: más lugares serán adecuados para su presencia”, dijo Bertelsmeier. “Esto es de particular preocupación para las áreas de alta biodiversidad” que, a menudo, son vulnerables y acogedoras para la llegada de hormigas.

Esto será importante para mejorar su detección de fronteras. Investigaciones como la de Wong, que muestra qué regiones son las hormigas más “donantes”, pueden ayudar a los países a determinar cómo adaptar sus medidas de monitoreo a los tipos de hormigas que tienen más probabilidades de provenir de esa región. Los países pueden imponer controles estrictos sobre las plantas y el suelo que ingresan a su territorio, como lo han hecho Nueva Zelanda y Australia.

Según Benjamin Hoffman, un ecólogo de hormigas invasoras de CSIRO en Australia, que no participó en la redacción del artículo, se necesita más cooperación y colaboración entre los países.

(Lea: Las hormigas también beben “leche”, sorprenden los científicos).

“Cuanto más trabajemos juntos, mejor. » Ya existe una buena cooperación en el Pacífico; Nueva Zelanda ha trabajado con países donantes de hormigas para gestionar especies invasoras y reducir las tasas de contaminación. [par les fourmis] alrededor del 99%, describe Hoffman.

Sin embargo, el nivel de especialización de la evolución que debe implementarse en el sistema para la detección de estos insectos es realista. “Yo diría que lo estamos haciendo muy mal en todo el mundo”, lamentó.

El hombre ha logrado exterminar hormigas exóticas que se han establecido en la naturaleza solo unas cincuenta veces. Según Bertelsmeier, la clave es detener a los invasores lo antes posible. “Si queremos actuar para detenerlos, debe hacerse en una etapa temprana. Una vez que se difundan, podemos olvidarnos de esta idea. »

En el caso de la invasión de hormigas de fuego importadas en Australia, los expertos trabajaron rápidamente para detener la propagación de las hormigas y lograron casi la erradicación: un resultado poco común pero positivo… a pesar de que la amenaza persiste.

Dichos esfuerzos serán costosos, “pero si perdemos la batalla para exterminar a la especie, el costo será mucho mayor”, concluyó Hoffman.

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