Ante el grito de los futbolistas afganos, el silencio de la FIFA

Su nombre es Khalida Popal, probablemente no la conozcas cuando es una verdadera heroína del fútbol. Esta refugiada afgana en Dinamarca nació en Kabul en 1987. Por sí sola, o casi, desarrolló la práctica de este deporte para las mujeres de su país y creó la selección nacional en 2007. Las jugadoras han sido etiquetadas como “las leonas”. Estaba mal visto, peligroso, incluso con el hiyab, incluso antes de la vuelta al poder de los talibanes, hasta el punto de tener que jugar batallas en una base de la OTAN. Hasta verse obligado a huir del país en 2011.

En el exilio, Khalida Popal no deja de luchar, reuniendo a jugadoras repartidas por Europa, América y Australia, organizando partidos a distancia, buscando patrocinadores, creando una estructura, Girl Power Org, para incluir a las mujeres inmigrantes a través del deporte. abuso en la cúpula de una corrupta Federación Afgana de Fútbol (AFF), vinculando la exfiltración de decenas de deportistas en agosto de 2021, proliferando correos electrónicos y foros para que las mujeres de su país puedan jugar al fútbol. Esto puede parecer trivial, es más profundo de lo que parece. En Afganistán, correr detrás de la pelota es un acto de libertad.

“El fútbol es una plataforma para concienciar a nivel internacional sobre la situación actual de las mujeres en Afganistán”, dijo Khalida Popal, por teléfono desde Copenhague, para explicar los motivos de la publicación, el pasado 6 de enero en el vigilantede una carta abierta cofirmada por la Premio Nobel de 2014, Malala Yousafzai, titulada: “La FIFA debe dar esperanza reconociendo a la selección nacional afgana en el exilio”.

“Pedimos a la FIFA que nos ayude reconociendo a la selección nacional de fútbol de Afganistán y permitiéndoles representar a las mujeres afganas”, detalla Khalida Popal, cuyas palabras parecieron ahogadas por la emoción y a otros, que ardieron de ira. Las jugadoras que huyeron de Afganistán en 2021 hicieron muchos sacrificios, se enfrentaron a la injusticia, por sus derechos como atletas y mujeres. Pero ya no tienen derecho a jugar y pierden la esperanza. Sus sacrificios no deben ser en vano. Queremos que la FIFA los apoye y entregue un mensaje contundente a los talibanes, diciéndoles que el lugar de las mujeres no está solo en la cocina o el hogar.

La FIFA sigue de cerca el caso

En cuestión de semanas, años de esfuerzos para mantener cincuenta equipos y aproximadamente 2000 jugadores se evaporaron. La Federación Afgana de Fútbol ha disuelto su selección nacional femenina, que no juega un partido oficial desde diciembre de 2018 por dificultades en la organización de los partidos y, sin duda, por falta de voluntad por su parte. “La selección de jugadores y equipos que representan a una asociación miembro se considera un asunto interno de la asociación miembro. Por lo tanto, la FIFA no tiene derecho a reconocer oficialmente a un equipo a menos que lo reconozca primero la asociación miembro en cuestión”, dijo la FIFA en un comunicado. respuesta escrita a Hora.

El organismo internacional se refirió a “seguir de cerca la situación” y recuerda que “tras la caída del Gobierno afgano en agosto de 2021, [elle] evacuó a más de 160 personas de la comunidad deportiva del país, 140 de las cuales se encuentran bajo el estatus de protección temporal en Albania. La FIFA sigue apoyándolos durante el procedimiento de admisión de la condición de refugiado en un tercer país permanente”. En Zúrich, la cuestión se considera muy delicada, sobre todo porque es complicado tener información sobre lo que realmente está pasando en Kabul. Si hay que tomar decisiones hecho, será después de una revisión exhaustiva del papel de la AFF. ¿Co-conspirador o víctima de los talibanes?

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Este respeto por los procedimientos y el deseo de ser cautos ya llevó a la FIFA a sancionar a fines de junio de 2019 al presidente de la AFF, Keramuddin Karim, quien fue suspendido de por vida por violación comprobada y abuso de al menos cinco jugadores entre 2013 y 2018. En agosto de 2019, la entonces Khalida Popal lamentó, en una carta abierta a Gianni Infantino, que la FIFA le haya cortado la cabeza sin abordar la “cultura generalizada del abuso” en el fútbol afgano, realizada por “altos líderes en posiciones de poder” con “complejidad en absoluto”. niveles de la AFF”.

Ahora, Khalida Popal quiere darse prisa. Si la FIFA lo permite, se formará una fuerte selección nacional de Afganistán en el exilio. “Sería muy fácil”, dijo. Fundé este equipo en 2007, fui su primer capitán y desde ese día no jugamos un partido en Afganistán, solo en terceros países. Lo podemos hacer de nuevo. Establecer un comité fuera de Kabul sería más limpio y transparente, menos corrupto y le daría a la FIFA mejores garantías de buen gobierno.

Un equipo del club en Melbourne

La FIFA parece desconfiar de los símbolos que pueden salirse de control. Bajo el régimen del apartheid, no hubo un equipo sudafricano en el exilio, solo un boicot al país, recuerda, prefiriendo apegarse a sus reglas. “Actualmente, la Federación afgana está en total y abierta violación de la política de derechos humanos de la FIFA”, respondió Minky Worden, directora de operaciones de Human Rights Watch. De hecho, la selección masculina sigue disputando partidos internacionales, al menos. “El entrenador vive en el extranjero, los jugadores juegan en clubes en el extranjero”, subraya Khalida Popal para respaldar su punto.

¿Entonces, dónde está el problema? Él suspiró. Siempre dicen: ‘No metan el fútbol en la política’, pero el fútbol es política. No hay separación. El fútbol tiene poder, tiene la capacidad de transmitir un mensaje. Pero, ¿dónde está el mensaje? ¿Dónde está nuestra humanidad?

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Sin otro camino que el que encontró, Khalida Popal organizó recientemente un campamento de entrenamiento en Inglaterra para jugadores afganos sub-17 y quiere hacer lo mismo con los del equipo A, posiblemente en Australia. Muchas jugadoras encontraron asilo en Melbourne y quince de ellas se reunieron en el Melbourne Victory AWT (para el equipo femenino afgano).

Entre ellos, algunos seguramente fueron aconsejados por Khalida Popal, en agosto de 2021 cuando Kabul cayó en manos de los talibanes, para que quemaran sus uniformes de fútbol y borraran de internet todas las imágenes que los representaran como deportistas. Formado en marzo de 2022, el equipo Melbourne Victory AWT compite en el campeonato regional bajo los colores rojo y blanco que no son los (azul y blanco) del club Melbourne Victory sino los del equipo de Afganistán.

“¿Por qué es siempre tan lento?”

En julio, Australia y Nueva Zelanda albergarán la Copa Mundial Femenina de la FIFA, una competición de la FIFA. Melbourne será la sede de los partidos. Afganistán no participó en la clasificación. En septiembre de 2021, el portero de la selección contó su historia a New York Times, quien solo dio su nombre de pila, Fati, para proteger a sus padres y hermana en casa. A raíz de este artículo, Fati recibió media docena de ofertas económicas por los derechos cinematográficos durante su vida. Pero no había permiso para jugar por su país. “A veces me siento con energía y motivado porque siento que puedo ayudar a marcar la diferencia, cambiar el mundo”, dijo a fines de diciembre. New York Timesen un artículo de seguimiento titulado: “Su escape de Kabul debe haber sido el peor momento”.

La mayor parte del tiempo, Fati está deprimida. “Esperamos que los jugadores hayan escuchado nuestra llamada”, resume Khalida Popal. Están felices de no ser silenciados pero siguen traumatizados por la repentina y brutal pérdida de su sueño, su hogar, su familia, su país, su vida. Viven física y emocionalmente bajo presión. Para mí, siguen siendo campeonas, mujeres fuertes e inspiradoras. Creo que pueden ser modelos no solo en Afganistán, no solo para las mujeres, sino en todo el mundo.

La pregunta es ¿cuándo cambiará la situación? En Zúrich, se indicó que podría demorar un poco más. Falta de consideración, juez Khalida Popal. “Muestra el poco interés que tiene la FIFA en el fútbol femenino. Este es un ejemplo entre muchos otros donde, cuando se trata de mujeres, la toma de decisiones es muy lenta. ¿Por qué es tan complicado? ¿Por qué los líderes no usan su liderazgo? ¿Por qué los líderes de una federación no defienden a sus miembros cuando están en peligro? No critico a nadie, solo pregunto. porque eres lento ¿Por qué siempre eres tan lento?”

El 6 de marzo de 2017, en un número especial de Hora nutrido por las contribuciones de personalidades femeninas invitadas, La secretaria general de la FIFA, Fatma Samoura, eligió rendir homenaje a Khalida Popal. “Apoya a las futbolistas de Afganistán organizando encuentros y competiciones en el extranjero”, decía el artículo, que concluye que “su sueño es volver a su país y ver a la selección afgana participar en un Mundial”.


En octubre en Aigle, el precedente ciclista

El 23 de octubre, Fariba Hashimi se proclamó campeón afgano de ciclismo en ruta al derrotar a su hermano Yulduz en el sprint al final de una carrera organizada… en Aigle, cerca de la sede de la Unión Ciclista Internacional (UCI). Una gran primicia, que atrajo a 49 corredores refugiados en seis países y varios periodistas a Chablais. El caso no es pequeño. “Después de ayudar a exfiltrar a un gran número de deportistas en agosto de 2021, la UCI quiere ayudar a la Federación Afgana de Ciclismo, explicó Jacques Landry, director del Centro Mundial de Ciclismo (CMC) en Aigle. También queremos motivar a estos jóvenes, anímelos a mantenerse en forma, a socializar.Algunos no han montado en bicicleta desde que salieron de Afganistán.

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Este caso no es del todo comparable a lo que sería crear una selección en el exilio. “Acabamos de sustituir a una de nuestras 160 federaciones nacionales de ‘países emergentes’ durante una carrera de ámbito nacional, frenada por una situación en la que la consideramos víctima. No es lo mismo un internacional contra un internacional competencia que involucre a otro país, entiendo las dudas de la FIFA”, estimó Jacques Landry, indicando que la experiencia no debe repetirse en 2023. .

Pero mientras la FIFA está tratando de evaluar las consecuencias negativas que podría tener (para la Federación Afgana, las jugadoras y sus familias) el reconocimiento de una selección femenina de fútbol afgana en la era de los talibanes, el director del CMC solo obtiene cosas positivas. esto. “No hemos sabido nada de Afganistán pero el impacto humano en los competidores es muy fuerte. Muchos se han apuntado a un club en su lugar de residencia y los dos hermanos Hashimi han firmado un contrato profesional. Veremos la camiseta de campeón afgano. en carreras internacionales. L.Fe

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